Arteriosclerosis

Causas

  • Envejecimiento: El endurecimiento de las arterias es un proceso natural que ocurre con el paso de los años. En cuanto las personas envejecen, se acumula placa en las arterias, volviéndolas más duras y dificultando el paso de la sangre a través de ellas.
  • En las arterias estrechas, pueden formarse coágulos que bloquean el flujo de la sangre. También pueden desprenderse trozos de placa, transportarse hasta los vasos sanguíneos más pequeños y taparlos.
  • El bloqueo de las arterias impide que llegue sangre y oxígeno, que es la causa más frecuente de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.
  • El colesterol elevado puede endurecer las arterias a edades más tempranas.

Factores de riesgo

  • Antecedentes familiares de arteriosclerosis.
  • Tabaquismo.
  • Diabetes.
  • Hipertensión arterial.

Síntomas

Los síntomas no aparecen sino hasta que el flujo sanguíneo se bloquea o enlentece.

  • Si las arterias que van al corazón se vuelven estrechas, el flujo de sangre puede reducirse o detenerse. Lo cual puede producir angina estable (dolor en el tórax) y dificultades para respirar.
  • Las arterias bloqueadas o estrechas también pueden causar problemas en los riñones, los intestinos, el cerebro y las piernas.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida son uno de los principales factores para prevenir la arterioesclerosis . Ellos pueden abarcar:

  • Abandonar el vicio de fumar
    Este es uno de los hábitos más urgentes a cambiar para prevenir los riesgos de accidente cerebrovascular y cardiopatía.
  • Limitar la cantidad diaria de alcohol
    Dos tragos para los hombres y uno para las mujeres es lo recomendado como moderado.
  • Evitar el consumo de alimentos con alto contenido de grasa
    Llevar dietas equilibradas que incluyan frutas, verduras, pescado, alimentos bajos en grasa, etc..
  • Realizar actividad física al menos 30 minutos al día regularmente
    Antes de comenzar un plan de ejercicios, es recomendable hablar con el médico, especialmente si se ha tenido ataque cardíaco o cardiopatía.
  • Controlar la presión arterial antes de los 50 años de edad con una frecuencia de 1 o 2 veces al año
    Aumentar la frecuencia si se sufre de hipertensión arterial, cardiopatía o se tuvo accidente cerebrovascular.
  • Si los cambios en el estilo de vida no ayudan a bajar los niveles de colesterol, puede indicarse medicación.
  • El médico puede indicar fármacos antiplaquetarios (ácido acetilsalicílico o clopidogrel), para prevenir que se formen coágulos en las arterias.

Complicaciones

La acumulación de placa en las arterias, va provocando el debilitamiento de la pared, lo cual puede llevar a una aneurisma (protuberancia), que puede romperse, causar hemorragia y causar la muerte. La aneurisma puede ser: Aneurisma torácico, aneurisma abdominal, aneurisma cerebral.

Pronóstico

La arteriosclerosis una vez que aparece no tiene cura. Pero modificar los hábitos del estilo de vida y tratar el colesterol alto, puede ayudar a prevenir, reducir e incluso retrazar la aparición de la enfermedad.

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