Mieloma multiple

Se trata de un tipo de cáncer que comienza en las células plasmáticas en la médula ósea. Estas células ayudan al organismo a combatir la enfermedad produciendo anticuerpos. Pero en el mieloma múltiple, las células plasmáticas crecen descontroladamente en la médula ósea, formando tumores en áreas de hueso sólido.

La excesiva reproducción de estos tumores óseos hace que para la médula ósea sea más difícil producir plaquetas y glóbulos sanguíneos saludables.

El mieloma múltiple, afecta fundamentalmente a los adultos mayores. Y un tratamiento de radioterapia anterior incrementa el riesgo de sufrir este tipo de cáncer.

Síntomas

El mieloma múltiple causa conteo bajo de glóbulos rojos (anemia), lo que favorece las infecciones y sangrado anormal.

En la medida en que las células cancerosas proliferan en la médula ósea, pueden presentarse dolores en los huesos o la espalda, especialmente en las costillas.

En caso de que se vean afectados los huesos de la columna, puede existir una presión sobre los nervios, lo cual causa entumecimiento o debilidad en brazos o piernas.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Fragilidad de los huesos lo que los hace más vulnerables a las quebraduras
  • Fiebres sin ninguna causa
  • Problemas de sangrado
  • Fatiga como consecuencia de la anemia
  • Dificultad respiratoria como consecuencia de la anemia

Tratamiento

En los casos leves de mieloma múltiple o con un diagnóstico dudoso, se les vigila sin tratamiento. Hay personas que presentan una forma de mieloma múltiple de muy lento desarrollo que demora años en provocar síntomas.

Los medicamentos para el tratamiento del mieloma múltiple abarcar:

  • Dexametasona, doxorubicina, melfalán, talidomida, bortezomib, enalidomida, solos o combinados
  • Los bisfosfonatos pueden utilizarse para disminuir el dolor óseo y prevenir fracturas
    • La radioterapia puede realizarse para el alivio del dolor óseo o tratamiento de un tumor óseo.

      Pueden ensayarse dos tipos de transplante de médula ósea:

      • Autotransplante de médula ósea o células madre con células madre propias
      • Autotransplante de células madre de otra persona. Este tipo de transplante implica riesgos serios, pero otorga la probabilidad de una mejor sobrevida

    Los pacientes con mieloma múltiple deben beber abundante líquido para evitar la deshidratación y contribuir a la adecuada actividad renal. Asimismo, deben ser muy cuidadosos al cometerse a exámenes radiográficos que utilizan medio de contraste.

    Pronóstico

    La supervivencia en las personas con este tipo de cáncer, depende de la edad y el estadio de la enfermedad. Hay personas en los que es muy agresiva, mientras que en otros pasan años antes de que empeore.

    Los transplantes y el tratamiento de quimioterapia, raramente llevan a una cura permanente.

    Complicaciones

    • Insuficiencia renal (es una de las complicaciones más comunes)
    • Elevados niveles de calcio en la sangre, lo que puede ser realmente muy riesgoso
    • Debilidad o pérdida de movilidad como consecuencia del tumor que ejerce presión sobre la médula espinal
    • Fracturas óseas
    • Incremento en las posibilidades de infección, sobre todo en los pulmones
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