Leucemia mielógena crónica

Es un tipo de cáncer que inicia en el interior de la médula ósea y que ocurre generalmente en adultos de mediana edad y en niños. Suele estar asociado a una anormalidad cromosómica llamada cromosoma Filadelfia.

La exposición a la radiación aumenta el riesgo de dicha enfermedad.

Síntomas

La enfermedad se clasifica en tres fases:

  • Crónica: Puede extenderse durante meses o años y la enfermedad cursar asintomática o con pocos síntomas. En la mayoría de los casos el diagnóstico se realiza durante esta fase
  • Acelerada: Durante esta fase las células de la leucemia se reproducen con mucha rápidez y los síntomas incluyen dolor óseo, fiebre e inflamación del bazo
  • Crisis hemoblástica: Si no se realiza tratamiento, la leucemia crónica progresa a la fase de crisis hemoblástica y los síntomas pueden incluir sangrado e infección

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Sudores fríos en exceso
  • Fiebre
  • Erupción: petequias (pequeñas marcas de color rojo en la piel)
  • Hematomas
  • Fatiga
  • Presión bajo las costillas izquierdas como consecuencia de la inflamación del bazo
  • Debilidad

Tratamiento

El principal fármaco para cualquier persona con este tipo de leucemia es Gleevec, que se trata de una pastilla que se administra vía oral. Otros medicamentos similares incluyen dasatinib y nilotinib.

En ocasiones se utiliza de forma temporal un medicamento llamado hidroxicarbamida para disminuir el conteo de glóbulos blancos, si es que éste es muy alto al momento del diagnóstico.

La fase de crisis hemoblástica es difícil de tratar, dado que hay un elevado conteo de glóbulos blancos inmaduros y el tratamiento es parecido al de la leucemia mielógena aguda o a la leucemia linfocítica aguda.

La cura para la leucemia mielógena crónica es el transplante de médula ósea o de células madre.

Durnate el tratamiento de la leucemia el médico deberá considerar una serie de cosas entre las que se incluyen:

  • Permanecer en casa durante la quimioterapia
  • Problemas de sangrado
  • Hinchazón y dolor en la boca
  • Consumir suficientes calorías

Pronóstico

Desde que se introdujo la utilización de Gleevec, el pronóstico para los pacientes con este tipo de leucemia mejoró muchísimo. Cuando los síntomas desaparecen se llama período de remisión. Muchos pacientes pueden estar en etapa de remisión durante muchos años mientras toman esta medicación.

En general el transplante de células madre se evalúa en pacientes en los que la enfermedad reaparece luego de tomar el medicamento.

Complicaciones

La crisis hemoblástica puede conducir a complicaciones que incluyan sangrado, infección, fiebre sin explicación, fatiga o problemas renales. La quimioterapia puede traer serios efectos secundarios, según los fármacos que se utilicen.

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