Las glándulas salivales

Es un tipo poco frecuente de cáncer de cabeza y cuello, en la cual las células cancerígenas se producen en las glándulas salivales. Más del 50% de los tumores de glándulas salivales son no cancerosos y no se propagan hacia otros tejidos.

El cáncer de las glándulas salivales afecta según el Instituto Nacional del Cáncer a 2,5 o 3,0 cada 100.000 personas en el mundo occidental.

Factores de riesgo

  • Avanzada edad
  • Sialolitos en los conductos salivales
  • La exposición a determinados tipos de radiación puede incrementar el riesgo del cáncer de las glándulas salivales: Radioterapia dirigida a cabeza y cuello; exposición a determinadas sustancias en el trabajo
  • Infecciones de las glándulas salivales
  • Cirrosis
  • Otros cánceres
  • Síndrome de Sjögren
  • Sarcoidosis
  • Cirugía abdominal
  • Infecciones de las glándulas salivales

Estadios del cáncer de las glándulas salivales

  • Estadio I: El tumor está localizado solamente en las glándulas salivales y su tamaño es de 2 centímetros o menos
  • Estadio II: El tumor está localizado solamente en las glándulas salivales y su tamaño es de más de 2 cm pero menos de 4 cm
  • Estadio III:
    • El tumor mide menos de 4 cm y se propagó a un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor y el ganglio mide 3 cm o menos
    • El tumor mide más de 4 cm o se propagó hasta el tejido blando que circunda la glándula afectada. El cáncer puede haberse diseminado a un ganglio linfático del mismo lado que el tumor y el ganglio mide 3 cm o menos
  • Estadio IV:
    • Estadio IVA
    • Estadio IVB
    • Estadio IVC

    Síntomas

    Este tipo de cáncer puede no causar síntomas y en ocasiones es detectado durante un examen odontológico o físico de rutina. En caso de existir síntomas, éstos pueden incluir:

    • Líquido que drena desde la oreja
    • Entumecimiento, dolor o debilidad en la cara
    • Bulto en la oreja, mandíbula, mejilla, labio o dentro de la boca
    • Dificultades para tragar o abrir grande la boca
    • Hinchazón, generalmente, indolora en una de las glándulas salivales, bajo el mentón o sobre el piso de la boca o frente a las orejas, que incrementa progresivamente su tamaño

    Tratamiento

    El tratamiento más aconsejable para el cáncer de las glándulas salivales, es la extirpación de la glándula salival afectada. En caso de que el tumor sea benigno, no es necesario ningún otro tipo de tratamiento. Pero si es maligno, puede ser precisa una cirugía extensa o radioterapia. En pacientes de alto riesgo o cuando la enfermedad se ha propagado a otras zonas, se usa quimioterapia.

    Pronóstico

    El pronóstico depende de los siguientes factores:

    • Tipo de glándulas salivales afectadas
    • Edad y estado general de salud de la persona
    • Estadio de la enfermedad, fundamentalmente el tamaño del tumor
    • Tipo de células cancerosas

    Complicaciones

    • Metástasis: Propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo
    • Lesión del nervio que controla el movimiento de la cara durante la intervención quirúrgica (poco común)
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