Cancer de garganta

Este tipo de cáncer afecta la laringe, las cuerdas vocales y otras partes de la garganta.

Causas

El tabaco y el consumo excesivo de alcohol aumentan el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

Esta enfermedad se presenta con mayor frecuencia en adultos de más de 50 años y es 10 veces más común en hombres que en mujeres.

Síntomas

  • Tos
  • Dificultades de deglución
  • Dolor en el cuello
  • Protuberancias o hinchazón en el cuello
  • Sonidos anormales durante la respiración
  • Expectoración con sangre
  • Ronquera que no mejora
  • Dolor de garganta que no mejora en semanas ni tomando antibióticos
  • Perdida de peso involuntaria

Tratamiento

Él objetivo del tratamiento es extraer completamente el tumor para evitar que se propague a otras partes del cuerpo.

Cuando el tumor es pequeño, puede usarse o sólo radioterapia o sólo cirugía para eliminarlo.

Cuando el tumor es grande o se ha propagado a los ganglios linfáticos del cuello, se usa una combinación de radioterapia y quimioterapia para resguardar la laringe.

Hay casos en los que es necesaria una cirugía (laringectomía), para extirpar el tumor, lo que incluye parte o todas las cuerdas vocales. En este último caso puede recurrirse a terapias del lenguaje para aprender nuevas formas de comunicación.

Hay algunos pacientes que necesitan terapia de deglución posterior al tratamiento para ayudarlos a acostumbrarse a los cambios en la estructura de la garganta.

Pronóstico

El cáncer de garganta puede curarse en el 90% de los casos. Si el cáncer se propaga a los ganglios linfáticos del cuello y tejidos próximos, el 50 o 60% de los pacientes se curan. Si hay metástasis en otras partes del cuerpo, fuera de la cabeza y el cuello, el cáncer es incurable y el tratamiento tiene como objetivo mejorar y prolongar la vida.

Después del tratamiento, los pacientes pueden necesitar terapias para mejorar el habla y la deglución. Un porcentaje muy reducido de los pacientes (5%) no puede tragar luego del tratamiento y debe recibir alimentación por sonda.

Complicaciones

  • Dificultades para deglutir
  • Endurecimiento de la piel del cuello
  • Metástasis (propagación del cáncer a otras zonas del cuerpo)
  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Desfiguración de la cara o el cuello
  • Pérdida de la voz y la capacidad de hablar
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