Adicción al juego

Se trata de un trastorno reconocido desde 1992 como una enfermedad por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que se caracteriza por la incapacidad para resistirse a los jugar juegos de azar, lo cual puede conllevar graves consecuencias personales o sociales. En síntesis es la adicción al juego.

En general este comienza en la adolescencia los hombres y entre los 20 y los 40 años en las mujeres.

La ludopatía comparte algunas características con el trastorno obsesivo compulsivo como por ejemplo que también involucra comportamientos repetitivos, pero se trata de afecciones distintas. Los ludópatas presentan dificultades para resistir su impulso a jugar.

La afección comienza con juego ocasional que lleva a juego habitual y las situaciones de estrés empeoran la adicción.

Síntomas

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (American Psychiatric Association) la ludopatía se define como el comportamiento que incluye 5 o más de los síntomas que se detallan a continuación:

  • Inquietud, incomodidad o irritabilidad al intentar no jugar o jugar con menos frecuencia
  • Apostar cada vez más dinero para tratar de recuperar lo que se perdió previamente
  • Decir mentiras sobre la cantidad de dinero gastado o el tiempo dedicado al juego
  • Intentos sin éxito por dejar de jugar o hacerlo con menor frecuencia
  • Necesidad de apostar cada vez cantidades más importantes de dinero para sentirse bien, excitados
  • Cometer delitos para obtener dinero para el juego
  • Refugiarse en el juego para escapar a los problemas, la soledad, tristeza o ansiedad
  • Perder el trabajo, oportunidades profesionales, ir mal en los estudios o perder la pareja y/o familia como consecuencia del juego
  • Tener que pedir prestamos de dinero para saldar deudas de juego
  • Pasar demasiado tiempo pensando en el juego

Para detectar si una persona tiene problemas con el juego, se pueden utilizar las 20 preguntas de Jugadores Anónimos .

Tratamiento

Como en toda adicción, el primer paso para la recuperación es el reconocimiento del problema. En esta afección al igual que sucede como en los problemas de drogas y alcohol, los enfermos niegan tener una enfermedad y necesitar ayuda. Y en general sólo aceptan el tratamiento ante la presión de la familia o amigos o luego de tocar fondo, es decir de una situación complicada o de perderlo todo.

Las alternativas de tratamiento incluyen:

  • Grupos de apoyo como Jugadores Anónimos, un programa que consta al igual de el de Alcohólicos Anónimos de 12 pasos y funciona de manera similar
  • Terapia conductual cognitiva (TCC)

Pronóstico

Al igual que en otras adicciones como al alcohol o las drogas, se trata de trastornos crónicos que sin tratamiento empeoran. E incluso con tratamiento son frecuentes las recaídas. Pero con el tratamiento adecuado el pronóstico es bueno.

Las complicaciones de no recibir tratamiento pueden abarcar:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Problemas de consumo de alcohol y drogas
  • Problemas sociales, financieros y legales (puede incluir perdida del empleo, divorcio, bancarrota, prisión, etc.)
  • Intentos de suicidio
  • Ataque cardíaco (como consecuencia de la excitación y el estrés del juego
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