Síndrome de Zollinger-Ellison

Se trata de una afección en la que el cuerpo produce una excesiva cantidad de la hormona gastrina. Generalmente, un tumor pequeño en el páncreas e el intestino delgado es la causa del exceso de gastrina en sangre.

Causas

La causa son tumores (llamados gastrinomas) que, en general, se localizan en la cabeza del páncreas y en la parte de arriba del intestino delgado. Elevados niveles de gastrina producen demasiado ácido gástrico.

Entre el 50% y 75% de los tumores son malignos y frecuentemente se propagan al hígado y ganglios linfáticos próximos.

Muchos casos de gastrónomas (cerca del 25%) van acompañados de la presencia de varios tumores que son parte de una afección llamada neoplasia endocrina múltiple tipo I. Pueden desarrollarse tumores en el cerebro, el cuello o el páncreas.

Síntomas

  • Diarrea
  • Vómitos con sangre
  • Dolor abdominal

Exámenes de diagnóstico

  • Prueba de infusión de calcio positiva.
  • Prueba de estimulación de secretina positiva
  • Cirugía exploratoria evidencia tumor sugerente de gastrinoma, biopsia positiva
  • Tomografía axial computarizada (TAC) abdominal para mostrar el tumor en el páncreas o intestino delgado proximal
  • Gammagrafía con octreotida sugerente de tumor en el páncreas o intestino delgado prematuro

Tratamiento

Los inhibidores de la bomba de protones (lansoprazol, omeoprazol, etc), son utilizados para tratar la afección. Con ellos, se reduce la producción de ácido gástrico, lo que favorece la curación de las úlceras estomacales e intestinales. Además esta medicación alivia el dolor abdominal y la diarrea.

Puede realizarse una cirugía para extirpar un sólo gastrónoma si los tumores no se han propagado a otros órganos. La gastrectomía (cirugía de estómago) para controlar la producción de ácido no suele ser necesaria.

Pronóstico

La tasa de curación de la enfermedad es baja, aún cuando el tumor es detectado a tiempo y extirpado. Pero los gastrinomas son de crecimiento lento y las personas pueden vivir varios años luego de encontrado el tumor.

Los medicamentos inhibidores de ácido son efectivos en el control de los síntomas.

Complicaciones

  • Perforación intestinal por úlceras en el duodeno o estómago
  • Propagación a otros órganos del tumor
  • Imposibilidad de localizar el tumor durante el procedimiento quirúrgico
  • Pérdida de peso y diarrea severa
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