Se trata de la inflamación de los nervios causada por daño a los nervios afuera del cerebro y la médula espinal (neuropatía periférica), lo que conduce a una pérdida de fuerza o sensibilidad. Polineuropatía indica que son varios los nervios comprometidos.

La polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica es la neuropatía crónica causada por respuesta inmunitaria más frecuente y ocurre cuando el sistema inmune ataca la cubierta de mielina de los nervios.

La polineuropatía inflamatoria crónica puede presentarse con enfermedades como:

Síntomas

  • Dificultad para caminar como consecuencia de la debilidad o a problemas de sensibilidad en los pies
  • Transformaciones en la sensibilidad como entumecimiento o reducción en la sensibilidad, ardor, dolor, hormigueo u otras sensaciones anormales
  • Dificultad para usar brazos y manos o piernas y pies a causa de la debilidad
  • Debilidad, en general, en brazos y manos o en piernas y pies

Otros síntomas que pueden presentarse con la enfermedad abarcan:

  • Dificultades para respirar
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Pérdida de la función muscular o sensibilidad muscular
  • Contracciones musculares
  • Dificultades para deglutir
  • Movimiento anormal
  • Fatiga
  • Dolor articular
  • Atrofia muscular
  • Problemas en el habla
  • Movimiento descoordinado

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo principar revertir el ataque nervioso. En ciertos casos los nervios pueden curarse y restaurarse su función. En otros, resultar gravemente dañados y no recuperarse, por lo cual el tratamiento se dirige a evitar el empeoramiento de la enfermedad.

El tratamiento va a depender de la gravedad de los síntomas. El más agresivo suele aplicarse sólo cuando hay dificultades para caminar o síntomas que interfieren con la capacidad de autocuidado o desempeño laboral.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Corticoesteroides para bajar la inflamación y mejorar los síntomas
  • Plasmaféresis o intercambio plasmático para extirpar los anticuerpos de la sangre
  • Otros fármacos para inhibir el sistema inmunológico
  • Inmunoglobulina intravenosa, lo que incluye agregar importantes cantidades de anticuerpos al plasma sanguíneo para disminuir el efecto de los anticuerpos causantes del problema

Pronóstico

El tratamiento puede ser largo o tener episodios reiterados de síntomas. Una recuperación completa es posible, pero la pérdida permanente de la función nerviosa es frecuente.

Complicaciones

  • Dolor
  • Lesión reiterada o inadvertida en una zona del cuerpo
  • Reducción permanente o pérdida de la sensibilidad en zonas del cuerpo
  • Efectos secundarios de medicamentos usados para el tratamiento
  • Debilidad o parálisis permanente en zonas del cuerpo
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