Foto de Patricia Carámbula

Lupus eritematoso sistémico

Enfermedad crónica más frecuente entre las personas de raza negra, los asiáticos y las mujeres.
Systemic lupus erythematosus

Se trata de una enfermedad autoinmune crónica que afecta el tejido conjuntivo. Si bien puede afectar cualquier parte del cuerpo, principalmente lo hace en el hígado, las articulaciones, los pulmones, los riñones, el aparato reproductor, la piel, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso.

Es una enfermedad más común entre los africanos, los asiáticos y las mujeres. Los primeros síntomas suelen aparecer entre los 15 y los 44 años.

Síntomas

  • Fatiga
  • Malestar generalizado
  • Úlceras bucales
  • Erupciones cutáneas en forma de mariposa en el punte de la nariz y en las mejillas, que se agravan con el sol y puede generalizarse
  • Dolor torácico al realizar respiraciones profundas
  • Fiebre sin causa aparente
  • Caída del cabello
  • Sensibilidad a la luz del sol
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

Síntomas según la parte afectada

  • Náuseas, vómitos y dolor abdominal cuando se ve afectado el tubo digestivo
  • Expectoración sanguinolenta y dificultades respiratorias cuando se ve afectado el pulmón
  • Dolores de cabeza, convulsiones, hormigueo, entumecimiento y problemas de visión cuando se ve afectado el sistema nervioso y el cerebro
  • Arritmias cuando se ve afectado el corazón
  • Color desparejo de la piel y cambios de color en los dedos cuando hace frío, cuando se ve afectada la piel

Tratamiento

Como el lupus eritematoso sistémico es una enfermedad crónica, no hay cura y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas.

El tratamiento puede abarcar:

  • Uso de cremas con corticosteroides para tratar las erupciones cutáneas
  • Uso de antiinflamatorios no esteroides para el tratamiento de la pleuresía y la artritis
  • Uso de un fármaco antipalúdico (hidroxicloroquina) y bajas dosis de corticoides para tratar los síntomas de la artritis y la piel
  • Uso de gafas para el sol y protector solar para proteger la piel del sol
  • Los síntomas más graves o mortales potencialmente como nefropatía, anemia hemolítica, o compromiso del sistema nerviosos central, requieren tratamiento médico especializado

El tratamiento para el lupus grave puede incluir:

  • Corticosteroides para reducir la respuesta del sistema inmunológico
  • Fármacos citotóxicos, cuando los síntomas no mejoran con los corticosteroides

En los enfermos de lupus es importante controlar además:

  • La salud cardíaca
  • Tener las vacunas al día
  • Realizar exámenes periódicos para detectar la osteoporosis

Pronóstico

El pronóstico depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad.

El desenlace del Lupus eritematoso sistémico ha mejorado mucho en los últimos años. Incluso las mujeres embarazadas con esta enfermedad que reciben tratamiento, pueden llevar adelante su embarazo y dar a luz bebés sanos siempre que no existan nefropatías o cardiopatías serias. Pero los anticuerpos contra la enfermedad, aumentan el riesgo de aborto espontáneo.

Complicaciones

  • En algunos casos de Lupus eritematoso sistémico se producen depósitos anormales en las células de los riñones, lo que lleva a nefritis lúpica, posibilidad de insuficiencia renal y diálisis
  • Anemia hemolítica) o anemia por enfermedad crónica
  • Derrame pleural y daño al tejido pulmonar
  • Accidente cerebrovascular
  • Inflamación de los vasos sanguíneos
  • Trombosis venosa profunda o embolia pulmonar
  • Pericarditis, endocarditis o miocarditis
  • Complicaciones en el embarazo lo cual incluye aborto espontáneo
  • Trombocitopenia
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