Hipoacusia relacionada con la edad

Se trata de la pérdida progresiva de la audición como consecuencia del envejecimiento.

Dentro del oído interno hay unas células pilosas diminutas, que son las que recogen las ondas sonoras y las convierten en señales nerviosas interpretadas por el cerebro como sonido. Cuando estas células resultan dañadas o mueren, ocurre la hipoacusia y ellas no vuelven a crecer, por lo cual la pérdida auditiva asociada con daño es permanente.
La hipoacusia relacionada con la edad no tiene una única causa. Generalmente una de las causas son los cambios que se producen en el oído interno con el envejecimiento. Pero la genética y la exposición regular a ruidos muy fuertes como auriculares con el volumen muy elevado, etc., pueden contribuir.

Factores de riesgo para la hipoacusia relacionada con la edad:

  • Antecedentes familiares (generalmente es hereditaria)
  • Tabaquismo (las personas que fuman son más vulnerables a la pérdida auditiva
  • Determinados fármacos
  • Exposición reiterada a ruidos fuertes
  • Determinadas afecciones como por ejemplo la diabetes

Síntomas

La pérdida auditiva se da lentamente con el paso del tiempo y los síntomas inlcuyen:

  • Dificultad para escuchar a los que están cerca
  • Frustración al no poder escuchar
  • Dificultades para escuchar en lugares de mucho ruido
  • Dificultad para diferenciar determinados sonidos como s o th
  • Zumbido en los oídos
  • Tener que pedirle a los demás con regularidad que repitan lo que dicen
  • Percepción de ciertos sonidos como demasiado fuertes
  • Dificultad para entender a las personas de voz chillona

Tratamiento

La hipoacusia relacionada con la edad no tiene cura y el tratamiento tiene como principal objetivo, mejorar el desempeño en la vida diaria.

Las siguientes opciones pueden ayudar en la vida cotidiana:

  • Audífonos
  • Lenguaje de señas para los casos graves de hipoacusia
  • En casos de hipoacusia grave puede recomendarse un implante coclear, mediante una intervención quirúrgica. Esto permite a la persona detectar sonidos nuevamente y con la práctica entender el lenguaje

Pronóstico

La hipoacusia relacionada con la edad empeora, generalmente, de forma lenta. La pérdida auditiva no puede frenarse y puede llevar a la sordera.

La falta de audición puede llevar a la persona a evitar salir de su casa y en consecuencia aislarse. Es necesaria la consulta médica y la ayuda de familiares y amigos para que la hipoacusia no impida seguir adelante con la vida social y llevar una vida activa.

Complicaciones

  • Sordera
  • Aislamiento social
  • Accidentes por no escuchar una bocina o alarma de incendio, por ejemplo
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