Palpitaciones cardíacas

Es la sensación que el corazón late más acelerado o con mayor violencia y puede sentirse en la garganta o el pecho. Puede sentirse como que los latidos se saltaran o se detuvieran e incluso sentir desagradables los propios latidos.

El corazón late normalmente entre 6 y 100 veces por minuto. En personas que realizan actividad física con frecuencia o que toman fármacos para disminuir el ritmo cardíaco, la frecuencia puede ser menor a 55 latidos por minuto.

Si la frecuencia cardíaca es mayor a los 100 latidos por minuto, se llama taquicardia y una frecuencia lenta bradicardia. Un latido cardíaco adicional se conoce como extrasístole.

Las palpitaciones no suelen ser graves, pero esto depende de si hay arritmia o no.

Las afecciones que pueden aumentar las probabilidades de ritmo cardíaco anormal son:

  • Factores de riesgo para cardiopatía
  • Anomalía electrolítica en la sangre, como ser un bajo nivel de potasio
  • Cardiopatía conocida en el momento en que comienzan las palpitaciones
  • Válvula cardíaca anormal

Causas

  • Consumo de cafeína o nicotina
  • Consumo de pastillas para adelgazar
  • Fiebre
  • Ansiedad, estrés, ataques de pánico
  • Consumo de cocaína y otras drogas
  • Ejercicio

Los casos de palpitaciones como consecuencia de un ritmo cardíaco anormal pueden ser:

  • Cardiopatía
  • Niveles sanguíneos anormales de potasio
  • Hipertiroidismo
  • Válvula cardíaca anormal como con prolapso de la válvula mitral
  • Algunos fármacos como los que se usan para el tratamiento del asma, los problemas cardiacos o la hipertensión
  • Bajos niveles de oxígeno en sangre

Cuidados a tener en el hogar:

  • Disminuir la ingesta de café y nicotina, lo que ayudará a reducir las palpitaciones cardíacas
  • Practicar ejercicios de relajación o respiración para relajar el cuerpo y los músculos
  • Practicar ejercicio regularmente
  • Practicar yoga, tai-chi o meditación
  • Aprender técnicas para manejar y reducir el estrés y la ansiedad, puede ayudar a prevenir las palpitaciones cardíacas y también a manejarlas de mejor manera cuando se presenten

¿Cuándo llamar al médico?

Los síntomas que requieren atención médica inmediata son:

  • Dolor torácico
  • Sudoración inusual
  • Pérdida del conocimiento
  • Dificultad respiratoria
  • Vértigo o mareo
  • Hay factores de riesgo para cardiopatía como diabetes, colesterol alto, hipertensión arterial
  • El puso es de más de 100 latidos por minuto sin fiebre, actividad física ni ansiedad
  • Hay latidos cardíacos adicionales con frecuencia (más d 6 por minuto o en grupos de tres o más)
  • Hay palpitaciones cardíacas nuevas o diferentes
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