La importancia de tomar los medicamentos según la prescripción médica

Cualquier tipo de tratamiento que incluya la ingesta de medicamentos, debe respetar la prescripción médica (la cantidad de dosis y el período de tiempo), esto es sumamente importante para obtener los resultados esperados.

Sin embargo, los cierto es que muchos pacientes no toman la medicación en la forma en que su médico se los indica y esto muchas veces trae aparejadas diversas complicaciones para la salud del individuo y enormes gastos de atención médica para los estados.

Los médicos suelen pensar al recetar determinados medicamentos a sus pacientes y al indicarles como tomarlos, que estos no tienen mayores dudas. Sin embargo, debido a que muchas veces la consulta es muy breve y el médico explica todo demasiado rápido el paciente se retira con miles de dudas y por vergüenza o temor, no pregunta y luego toma los fármacos según le parece.

La toma incorrecta de medicamentos, se denomina técnicamente falta de adherencia al tratamiento e incluye múltiples causas. Entre ellas, están los que no toman los medicamentos porque no pueden pagarlos, otros por temor a los efectos secundarios y otros porque no consideran que los necesiten o que puedan resultarles beneficiosos.

Sea como sea, este es un problema serio de salud pública y pese a los esfuerzos que la industria farmacéutica y los médicos han realizado durante décadas para resolverlo, lejos se está de una salida.

Algunos datos importantes respecto del comportamiento de los individuos:

  • La mayoría de los estudios señalan que entre el 45% y el 55% de los adultos no toman los medicamentos según la prescripción médica
  • Hay estudios que sugieren que entre el 25% y el 50% de los individuos que padecen de hipertensión, colesterol elevado o diabetes, abandonan el tratamiento farmacológico en el transcurso del año siguiente al comienzo del mismo
  • Entre los pacientes que padecen enfermedades mentales también se advierte falta de adhesión al tratamiento. Según una investigación realizada por University of California en San Diego, sólo el 40% de los enfermos de esquizofrenia seguían el tratamiento de medicamentos de acuerdo a las indicaciones médicas
  • Según un estudio realizado sobre personas que habían padecido ataque cardíaco, sólo alrededor del 45% continuaban tomando el medicamento indicado (betabloqueante) al año. Esta medicación se indica, habitualmente, a todos los pacientes que han sufrido ataques cardíacos, ya que previenen futuros ataques y disminuyen el riesgo de muerte. El estudio demostró además, que tan sólo el 70% de los pacientes continuaba tomando el betabloquante a los 30 días del ataque, lo que implica que un 30% directamente jamás lo tomó o abandonó el tratamiento muy rápidamente

Importancia del cumplimiento del tratamiento farmacológico

  • Las consecuencias de la no adherencia al tratamiento farmacológico pueden ser fatales. Un estudio muy completo realizado a 31,455 personas mayores de 66 años que habían sobrevivido a ataques cardíacos, arrojó que los que no habían tomado los medicamentos prescriptos o habían abandonado antes el tratamiento, presentaban una tasa de mortalidad un 25% más elevada pasados los 2 años del ataque. Este estudio también señaló que los pacientes que no habían tomado los betabloqueadores como les había indicado su médico, presentaban una riesgo de muerte un 10% más alto
  • Según el estudio mencionado anteriormente, realizado en la University of California de San Diego, el 35% de los esquizofrénicos que no tomaron los medicamentos según indicación médica tuvieron que ser internados, en comparación al 14% que sí lo habían hecho
  • Los costos del no cumplimiento del tratamiento farmacológico son altos (la industria farmacéutica habla de 100,000 millones de dólares al año), ya sea como consecuencia del ausentismo laboral, de enfermedades más largas de lo previsto o de gastos médicos extras

Tomar los medicamentos responsablemente

Tomar los medicamentos responsablemente, siguiendo estrictamente lo indicado por el médico es una apuesta importante a la salud. Con ello se evitan futuras complicaciones, dolores y gastos importantes.

Los estados y los sistemas de salud pueden contribuir a solucionar este problema, abaratando los costos de los medicamentos para que los usuarios puedan pagarlos. Pero el cambio de actitud, de comportamiento, la responsabilidad de tomarlos tal y como los prescribe el médico, sólo pueden ser asumidas los pacientes con la ayuda de sus médicos.

Algunas sugerencias para tener una actitud responsable:

  • Hablar con el médico respecto del medicamento prescripto, sus efectos secundarios, la forma de tomarlo, su costo, etc.
  • Los médicos generalmente no reparan en los costos de los medicamentos que prescriben, pero muchas veces hay medicamentos similares o genéricos más baratos cuya droga es la misma por lo cual el efecto es también el mismo. Si piensa que no puede pagar el medicamento, pregúntele a su médico si existe alguno más económico
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