Insulinoma

Es un tumor del páncreas que se origina en las células beta y se caracteriza por la producción excesiva de insulina. El elevado nivel de insulina en la sangre causa niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Ésta puede ser leve, lo que puede hacer que se produzcan síntomas de ansiedad y hambre o grave, lo que lleva a coma, crisis epilépticas o hasta la muerte.

Los insulinomas son tumores poco frecuentes y generalmente ocurren en adultos como tumores únicos y pequeños.

Alrededor del 90% de os insulinotas son benignos (no cancerosos). Las personas con el síndrome genético llamado neoplasia endocrina múltiple (NEM) tipo I presentan riesgo de desarrollar insulinomas y otros tumores endocrinos.

Síntomas

  • Cambios en el comportamiento
  • Coma
  • Convulsiones
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del conocimiento
  • Sudoración
  • Incremento de peso
  • Ansiedad
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Mareo
  • Hambre
  • Aceleración de la frecuencia cardíaca
  • Temblores

Tratamiento

El tratamiento aconsejable para el insulinoma es la cirugía. En un primer lugar se ubica el tumor a través de exámenes Para estabilizar a los pacientes antes de la intervención pueden utilizarse medicamentos.

En caso de haber solamente un tumor se extirpa y si son varios, puede ser necesario extirpar parte del páncreas (pancreatectomía parcial). Debe dejarse al menos un 15% del páncreas para que produzca las enzimas para la digestión.

Sólo en casos excepcionales es extirpado todo el páncreas si hay muchos insulinomas o si reaparecen. La extirpación total del páncreas puede llevar al desarrollo de diabetes, como consecuencia de la ausencia de insulina producida por el mismo. En este caso son necesarias las inacciones de insulina.

En caso de que no se localice el tumor durante la intervención o que el paciente no cumpla con los requisitos para la cirugía, puede administrarse diazóxido para reducir la secreción de insulina y prevenir la hipoglucemia. Esta medicación es administrada junto con un diurético para evitar que el organismo retenga líquidos.

Pronóstico

En la mayoría de los casos el tumor es benigno y una intervención quirúrgica puede curar la enfermedad. Una hipoglucemia grave o la propagación del tumor canceroso a otros órganos puede causar la muerte.

Complicaciones

  • Propagación del tumor cancerosos (metástasis) a otros órganos
  • Hipoglucemia grave
  • Diabetes en caso de extirpación de todo el páncreas (poco común)
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