Hipoglucemia

La hipoglucemia es una afección que se produce cuando el nivel de glucosa en la sangre está muy bajo (por debajo de 70 mg/dl). Es decir cuando la concentración de azúcar en la sangre es anormalmente baja. Generalmente se denomina shock insulínico, porque frecuentemente se da en personas con diabetes en tratamiento con insulina.

Causas

  • La glucosa corporal se agota muy rápidamente
  • Es liberada demasiada insulina al torrente sanguíneo
  • La glucosa es liberada con mucha lentitud al torrente sanguíneo

La hipoglucemia es frecuente en diabéticos que toman insulina u otros medicamentos para mantener controlada la enfermedad.

Los bebés de madres diabéticas pueden presentar caídas abruptas del nivel de glucosa en sangre.

En personas que no tienen diabetes, la hipoglucemia puede ser producida por:

  • Insulinoma (tumor de páncreas poco común en el cual éste produce insulina en exceso)
  • Insuficiencia renal, cardíaca o hepática grave
  • Consumo de alcohol
  • Deficiencia o carencia de una hormona como la tiroidea o cortisol
  • Ciertos tipos de cirugía para adelgazar
  • Infección que afecta todo el cuerpo

Síntomas

Los síntomas de tener el azúcar en sangre baja pueden incluir:

  • Aceleración de los latidos cardíacos
  • Nerviosismo
  • Apetito
  • Dificultad para dormir
  • Hormigueo o entumecimiento en la piel
  • Sueño intranquilo
  • Visión doble o borrosa
  • Irritabilidad o agresividad
  • Dolor de cabeza
  • Estremecimiento o temblores
  • Sudoración
  • Pérdida de la memoria
  • Cansancio o debilidad
  • Pensamiento confuso

En algunos casos el azúcar en la sangre puede estar baja aunque no se manifiesten síntomas y en ese caso puede pasar que la persona:

  • Tenga una convulsión
  • Se desmaye
  • Entre en coma

Tratamiento

El tratamiento va a depender de cuál sea la causa de la hipoglucemia. Los pacientes con diabetes deben aprender cómo tratar y prevenir los niveles bajos de azúcar en la sangre.

En caso que la hipoglucemia sea como consecuencia de un insulinota, el tratamiento es la cirugía para extirpar el tumor.

Complicaciones

La hipoglucemia grave constituye una emergencia médica que puede causar crisis epilépticas y daño cerebral permanente.

Prevención

Para evitar las bajas abruptas de la glucosa en la sangre, se aconseja modificar los hábitos alimenticios en aquellos pacientes con antecedentes, para que durante todo el día dispongan de azúcar en la sangre. Para ello, es aconsejable tener varias comidas pequeñas al día (con una frecuencia de entre 5 o 6 veces al día) entre las que se incluyan hidratos de carbono de absorción y digestión lenta. Evitar los azúcares de absorción rápida y el consumo de alcohol.

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