Dia Internacional contra la Tuberculosis
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La tuberculosis es una enfermedad infecciosa. Afecta principalmente a los pulmones y puede extenderse a otros órganos del cuerpo. Se propaga mediante el aire si una persona afectada estornuda o tose. El día 24 de Marzo se conmemora el anuncio del descubrimiento del bacilo de la tuberculosis.

Síntomas

  • Fiebre de 38ºC
  • Tos débil, pero persistente
  • Sudores nocturnos
  • Falta de apetito
  • Cansancio permanente

Cómo se diagnostica

  • Radiografía de tórax
  • Broncoscopia
  • Cultivos de esputo
  • Tomografía del tórax
  • Prueba cutánea con tuberculina

Quiénes corren mayor riesgo de infectarse

  1. Los bebés
  2. Los ancianos
  3. Aquellos con el sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades como (VIH, cáncer o transplantes de órgano)

Estadísticas a tener en cuenta

  • El número de casos se ha reducido de 1978 en 1980 a 646 en 2005
  • Según la Organización Mundial de la Salud, (OMS), una persona que está afectada y no se trata puede contagiar de 10 a 15 individuos
  • Cada segundo se produce mundialmente una nueva infección por el bacilo de la tuberculosis
  • La tercera parte de la población mundial está infectada por la enfermedad
  • La región de Asia Sudoriental ha registrado el mayor número de casos llevándose el 34 por ciento
  • En África subsahariana hay cerca de 350 casos por 100.000 habitantes
  • En el 2006 murieron 1,6 millones de individuos a causa de la enfermedad
  • Las personas que fuman más de 20 cigarrillos al día presentan una predisposición en el aumento del riesgo de contraer la enfermedad de dos a cuatro

Precauciones

  1. La OMS recomienda la vacunación con BCG a todos los recién nacidos, al ingreso en el colegio y a los 16 años
  2. No estar en contacto con personas que padecen la enfermedad
  3. La desnutrición favorece la propagación de la enfermedad
  4. El hacinamiento y las condiciones de pobreza predisponen el trastorno
  5. Vida sana

Precauciones que los pacientes infectados deben tener en mente

  • La persona al toser, debe taparse adecuadamente la boca
  • Ventilación e higiene adecuadas de los ambientes
  • El uso de mascarillas en sitios públicos puede disminuir el riesgo de contagio
  • Restringir la visita de personas mayores y niños
  • Las manos deben lavarse asiduamente y luego de toser

A tener en cuenta

  1. En personas sanas, los síntomas no se detectan
  2. Hay dos tipos de tuberculosis: la pulmonar y la extrapulmonar
  3. Si la enfermedad aparece dos años antes de contraer la infección, se llama tuberculosis del adulto. La infección estaba latente y suele ser bastante agresiva. Se disemina con facilidad al resto de órganos
  4. El feto puede contraer la enfermedad si su madre está contagiada
  5. Es una de las enfermedades más antiguas
  6. Las infecciones, el aumento del HIV han permitido su resurgimiento

Enfermedades que predisponen la aparición de la enfermedad

  • La diabetes es un factor de riesgo importante
  • El HIV
  • Enfermedad renal
  • Trastorno pulmonar crónico
  • Alcoholismo
  • Tabaquismo
  • Desnutrición

Tratamiento

  • La tuberculosis se puede tratar mediante una combinación de medicamentos. El paciente puede curarse si se diagnostica rápidamente, se evita el desarrollo y su propagación
  • Los antibióticos también son útiles y pueden administrarse por seis meses
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