Ictus

Se trata de una enfermedad cerebrovascular que afecta los vasos sanguíneos que proveen de sangre al cerebro.

Causas y factores de riesgo

  • Edad: Las personas de más de 55 años de edad presentan mucho más riesgo de padecer ictus
  • Sexo: Más de la mitad de las muertes por ictus se producen en mujeres
  • Raza: Las personas de raza negra tienen mayor riesgo de padecer ictus y de morir por su causa, ya que la presión sanguínea es elevada, lo cual constituye un gran riesgo
  • Antecedentes familiares: el riesgo aumenta cuando hay antecedentes de la enfermedad en la familia
  • Hipertensión arterial: Es el factor que predice la enfermedad y si es controlada el riesgo de muerte por ictus se reduce considerablemente
  • Fumar: El monóxido de carbono y la nicotina producen daños en el sistema cardiovascular y combinado con el uso de anticonceptivos orales, se eleva mucho más el riesgo
  • Diabetes: La diabetes es otro de los factores que aumenta el riesgo de ictus, además se asocia generalmente con sobrepeso y colesterol alto, lo que eleva aún más el riesgo
  • Enfermedad cardiaca: Las personas con problemas cardíacos tienen el doble del riesgo de padecer esta enfermedad. La fibirlación atrial por ejemplo, aumenta mucho el riesgo y el ataque cardíaco es una de las causas más frecuentes de muerte entre los supervivientes de un ictus
  • Aterosclerosis: El daño en la carótida puede bloquear el vaso y causar un coágulo sanguíneo que cause ictus
  • Estación del año: Las muertes por esta enfermedad se dan con mayor frecuencia en climas extremadamente fríos o calurosos
  • Consumo excesivo de alcohol: El consumo incontrolado de alcohol se asocia con hipertensión arterial, fallos cardíacos, triglicéridos, obesidad, etc., lo cual aumenta el riesgo de ictus

Síntomas

Generalmente el ictus se desarrolla de manera súbita y rápida, causando lesión cerebral en pocos minutos. Con menor frecuencia, puede ir agravándose con las horas, o días, en la medida que se va necrosando un área cada vez más grande del tejido del cerebro.

Dependiendo del área del cerebro que esté afectada se producen distintos síntomas:

  • Debilidad o adormecimiento repentino en la cara, la pierna o el brazo, sobre todo en uno de los lados del cuerpo
  • Problemas súbitos para ves en uno de los ojos
  • Repentina dificultad para andar, pérdida del equilibrio, mareos, falta de coordinación
  • Dolor repentino de cabeza sin causa aparente
  • Cuando el ictus afecta la zona izquierda del cerebro, la parte del cuerpo afectada será la derecha y la izquierda de la cara y se manifestarán los siguientes síntomas:
    • Problemas en el habla o el lenguaje
    • Pérdida de memoria
    • Comportamiento enlentecido
  • Cuando la parte afectada es la derecha del cerebro, la parte del cuerpo afectada será la izquierda y los síntomas:
    • Problemas d visión
    • Pérdida de memoria
    • Comportamiento acelerado

Tipos de ictus

Ictus isquémico:

Los vasos sanguíneos están obstruidos por coágulos denominados trombos cerebrales. Este problema suele producirse por la cumulación de depósitos de grasa en las paredes del vaso: ateroesclerosis. Las obstrucciones pueden ser:

  • Trombosis: Un coágulo que se desarrolla en el mismo vaso sanguíneo del cerebro
  • Embolismo: Coágulo que se desarrolla en otra arte del cuerpo, en general en las grandes arterias de la parte del cuello y el pecho. Una parte del coágulo se desprende y viaja por el flujo sanguíneo hasta algún vaso más pequeño y lo bloquea

Ictus hemorrágico:

El vaso se rompe, haciendo que la sangre entre en el cerebro y comprima el tejido cerebral. Hay dos subtipos de ictus: Hemorragia intercerebral y subaracnoidea. Se producen cuando se rompe un vaso débil. Hay dos tipos de vasos débiles que causan ictus:

  • Aneurismas
  • Malformaciones arteriovenosas

Tratamiento

El tratamiento dependerá si el ictus es como consecuencia del bloqueo de una arteria o de la ruptura de un vaso. Hay casos en los que se debe recurrir a una intervención quirúrgica para eliminar el coágulo que bloquea las arterias del cerebro.

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