Mesotelioma maligno

Se trata de un tumor canceroso poco frecuente del revestimiento del pulmón y la pleura (cavidad torácica) o del peritoneo (revestimiento del abdomen) que generalmente es a consecuencia de la exposición prolongada a los asbestos (material resistente al fuego que solía encontrarse en vinilos para techos, cielos rasos, etc).

El mesotelioma maligno, es un tipo de cáncer más común en hombres que en mujeres y en la edad promedio de aparición suele ser los 60 años.

La afección suele desarrollarse unos 30 años después de la exposición al asbesto.

Estadios del mesotelioma maligno:

  • Estadio I localizado
  • Estadio II avanzado
  • Estadio III avanzado
  • Estadio IV avanzado

Síntomas

  • Dolor abdominal
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Distensión abdominal
  • Dolor torácico sobre todo al inhalar profundamente
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Diagnóstico

En ciertos casos resulta difícil distinguir el mesotelioma maligno del cáncer de pulmón, Para la realización del diagnóstico puede recurrirse a los siguientes procedimientos:

  • Examinación física y evaluación de antecedentes
  • Radiografía de tórax
  • Exploración por TAC
  • Biopsia
  • Toracoscopia
  • Toracotomía
  • Peritoneoscopia
  • Examen citológico

Tratamiento

El mesotelioma maligno es difícil de tratar. Generalmente no hay cura, salvo que la enfermedad se detecte en etapas muy precoces o que el tumor pueda extirparse por completo con cirugía. Pero lo más común es que al momento del diagnóstico la enfermedad ya esté muy avanzada como para una intervención quirúrgica.

Pueden utilizarse radioterapia o quimioterapia para reducir los síntomas, pero no para curar el cáncer.

La oxigenoterapia y otros tratamientos complementarios para aliviar el dolor, pueden ayudar a mejorar los síntomas.

Sin ningún tipo de tratamiento, una persona con este tipo de tumor sobrevivirá, aproximadamente, unos 9 meses.

La evaluación de nuevos tratamientos, puede dar mayores opciones.

Pronóstico

El tiempo de supervivencia promedio oscila entre los 4 a los 18 meses, pero el pronóstico dependerá de:

  • La edad y la salud general del paciente
  • La etapa del tumor
  • Si la intervención quirúrgica es una opción
  • La respuesta al tratamiento

El mesotelioma maligno puede diseminarse con rapidez a otros órganos del cuerpo.

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