Cáncer de próstata
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La próstata es la glándula localizada debajo de la vejiga del hombre, alrededor de la uretra, y es la responsable de producir el semen.

El cáncer de próstata es muy frecuente entre los hombres mayores de 40 años, es la tercera causa de muerte más común y un 50% de los mayores de 70 años lo padecen. Es el desarrollo de células malignas dentro de la próstata, generalmente, en la zona próxima al recto, o en cualquier otro lugar de la próstata o fuera de ésta, si se ha formado metástasis (en ganglios linfáticos o en huesos).

A diferencia de otros tipos de cáncer, el de próstata es de muy lenta evolución, aunque desde que las técnicas de diagnóstico han avanzado y se han hecho más comunes (como el análisis de antígeno prostático específico (PSA)), generalmente, se detecta antes de que pueda causar síntomas.

Síntomas

En sus inicios el cáncer de próstata puede ser absolutamente asintomático, lo que hace fundamental que los hombres de más de 40 años sean sometidos regularmente a exámenes de control, para así diagnosticar la enfermedad a tiempo. Cuando aparecen los primeros síntomas el cáncer puede estar ya muy avanzado. Los síntomas más habituales son:

  • Dolor o dificultades para orinar
  • Orinar en forma de gotas no de chorro
  • Debilidad del chorro al orinar
  • Orina sanguinolenta
  • Semen con sangre
  • Frecuentes deseos de orinar
  • Dolor durante la eyaculación
  • Dolor testicular o en las proximidades
  • Dolor en los muslos
  • Dolor en la zona baja de la espalda
  • Elevado PSA (antígeno prostático específico)

Estos síntomas aparecen generalmente cuando el cáncer ya está en un estado muy avanzado, pero también pueden deberse a otro tipo de enfermedades de la próstata por lo que los exámenes son indispensables para el correcto diagnóstico y tratamiento.

Causas del cáncer de próstata

Hay algunos factores que podrían influir o incrementar el riesgo de cáncer de próstata, entre ellos:

  • Factores hereditarios
  • Hay estudios genéticos que han establecido la existencia de un gen denominado HPC-1, que incrementa las posibilidades de tener cáncer de próstata.

  • Factores hormonales
  • Hay estudios que establecen que algunos factores hormonales pueden tener relación con el cáncer prostático:

  1. En la mayoría de los cánceres de próstata hay dependencia de hormonas masculinas
  2. El cáncer de próstata no se manifiesta en eunucos
  3. Asociación habitual entre cáncer de próstata y áreas de atrofia prostática esclerótica
  • Factores ambientales
    1. Dieta con alto contenido en grasa animal
    2. Exposición al humo contaminante de los vehículos
    3. Polución y contaminación ambiental (fertilizantes, cadmio, sustancias químicas, etc.)
  • Agentes infecciosos
  • Se ha considerado la posibilidad de que algunos agentes infecciosos de transmisión sexual fueran causantes de cáncer de próstata. Sin embargo, las investigaciones realizadas sobre los posibles agentes infecciosos no han establecido datos concluyentes, ni pruebas suficientes como para establecer una relación entre este tipo de cáncer y una causa infecciosa

    Diagnóstico

    • Tacto rectal: El médico coloca un dedo en el recto del individuo para ver si existe alguna irregularidad (hinchazón o prominencia) que podría indicar la presencia de un cáncer. Si bien es un examen al que los hombres, generalmente, se resisten por “mantener intacta su masculinidad” es rápido, sencillo e indoloro
    • PSA (APE o Antígeno prostático específico): A través de un análisis de sangre se puede detectar la existencia de antígeno prostático específico (PSA) sustancia producida por la próstata, cuyos niveles se elevan ante la presencia de un cáncer
    • Examen de orina: Mediante una muestra de orina se puede establecer si hay presencia de sangre en ésta o indicio de alguna anomalía (infección, marcadores de cáncer, etc.)
    • Ecografía transrectal (TRUS): A través de esta ecografía que consiste en la colocación de una sonda en el recto se pueden detectar tumores. Si bien puede resultar molesto e incómodo al igual que el tacto rectal, es indoloro y rápido
    • Biopsia de próstata: Consiste en la introducción de una aguja en la próstata para tomar una muestra de tejido prostático y analizarlo confirmando o descartando la enfermedad
    • C.M.P. - Próstata: Además de detectar el cáncer de próstata detecta otras enfermedades prostáticas lo que facilita el tratamiento rápido. Es un análisis muy seguro e indoloro

    Tratamiento

    El tratamiento va depender en gran medida de la etapa en la que se haya detectado el cáncer; la evolución y la diferenciación del tejido próximo, contribuyen para establecer la etapa. Si el cáncer está aun en la primera etapa, aun dentro de la próstata, el pronóstico es muy alentador. El tratamiento dependerá entonces de la fase evolutiva de la enfermedad, del estado de salud general del paciente y de la edad del mismo. Puede abarcar cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia biológica o terapia hormonal.

    • Cirugía: Mediante una intervención quirúrgica se extrae la glándula prostática íntegra y los tejidos circundantes. En ocasiones, también se extraen los ganglios linfáticos. Dos efectos secundarios importantes de este procedimiento son la incontinencia urinaria y la impotencia
    • Radioterapia: Irradiación para eliminar las células cancerígenas. Los efectos secundarios de este procedimiento son los trastornos urinarios
    • Quimioterapia: Mediante la administración oral o inyectable de medicación se busca eliminar e impedir el crecimiento de células malignas
    • Terapia Biológica: Estimulación del sistema inmune con el fin de impedir el crecimiento de las células cancerígenas
    • Terapia hormonal: Se trata de bloquear la acción hormonal para imposibilitar que el tumor crezca. Este tratamiento tiene como efectos secundarios la pérdida del deseo sexual.

    Prevención

    Es muy importante tener presente que los síntomas del cáncer de próstata pueden aparecer una vez que éste ya está en un estadio muy avanzado. Por ello, aquellos hombres que tienen más posibilidades de contraer la enfermedad, sobre todo por su edad, deben realizarse los exámenes médicos correspondientes regularmente.

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