Nariz y boca

El cáncer nasal o cáncer de los senos paranasales es un tipo de cáncer poco frecuente. El más común es el carcinoma de células escamosas, que es el que aparece en las células que recubren la parte interna de los senos paranasales y la cavidad de la nariz.

Otros tipos de cáncer nasal no tan frecuentes son:

  • Sarcoma: Inicia en el tejido conjuntivo o en un músculo.
  • Granulomas de la línea media: Se desarrolla en los tejidos de la zona media del rostro.
  • Melanoma: Se inicia en los melanocitos.
  • Papiloma invertido: Son tumores benignos dentro de la cavidad nasal que se convierten, en algunos casos, en cáncer.

Factores de riesgo

  • Ser hombre se más de 40 años.
  • Ser fumador.
  • Tener el virus del papiloma humano.
  • Exposición a determinados productos químicos (polvo de ambientes como aserraderos, carpinterías, metalúrgicas, etc.).

Síntomas

En las primeras etapas de cáncer de los senos paranasales pueden no aparecer síntomas y hacerse más evidentes a medida que el tumor aumenta.

  • Dolor de cabeza.
  • Hemorragias nasales.
  • Bloqueo, taponamiento en los senos paranasales que no cede.
  • Dolor en la zona de los senos paranasales.
  • Presión en los senos paranasales.
  • Goteo permanente de la nariz y pérdida del olfato.
  • Masa en el interior de la nariz que no desaparece.
  • Cosquilleo o entumecimiento de la cara.
  • Bulto en la cara o el paladar.
  • Dolor de oído.
  • Dolor en la dentadura superior, presencia de dientes flojos o prótesis dentales que no calzan.

Tratamiento

El tratamiento va a depender de varios factores: Tipo de cáncer, lugar de localización, estadio y expansión (que tan extendido se encuentre).

Las alternativas de tratamiento estándar incluyen cirugía, quimioterapia y radioterapia que pueden utilizarse solas o combinarse.

  • Cirugía: Extirpación del tumor y del tejido circundante. En caso de que se haya diseminado pueden extirparse también los ganglios linfáticos y tejidos de esa área. Luego de la cirugía se puede indicar quimioterapia para eliminar cualquier célula cancerígena y así además reducir el riesgo de que recidive.
  • Quimioterapia: El uso de quimioterapia va a depender el tipo y estadio del tumor.
  • Radioterapia: Su indicación dependerá del tipo y estadio del tumor.

Pronóstico

El pronóstico va a depender de una serie de factores: Lugar, tamaño y tipo de cáncer; edad y estado de salud de la persona; si se trata de un cáncer primario o recidivó.

En general, el cáncer nasal una vez que se diagnostica ya se ha propagado y las probabilidades de cura son escasas. Luego del tratamiento, es fundamental realizar un seguimiento periódico del paciente, ya que existe un riesgo mayor de desarrollar cáncer en la cabeza o cuello.

El cáncer recidivante (cáncer que fue tratado y volvió), puede volver en la misma zona o en otras partes del cuerpo.

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