Colangiocarcinoma

Es cáncer de las vías biliares, un tumor canceroso (maligno) que afecta uno de los conductos que transportan la bilis desde el hígado al intestino delgado. Puede aparecer en cualquier parte a lo largo de las vías biliares obstruyéndolas. Este tipo de tumores suelen crecer y diseminarse lentamente (metástasis tardía). Es una patología indolora que con frecuencia se diagnostica en etapas avanzadas de la enfermedad cuando la extirpación quirúrgica no es aconsejable.

La incidencia de la enfermedad es de, aproximadamente, 2 casos cada 100.000. Ocurre en tanto en hombres como en mujeres y, generalmente, en personas de más de 65 años.

El colangiocarcinoma constituye el 15% de los cánceres hepáticos primarios, pero menos del 3% de todos los cánceres gastrointestinales.

Factores de riesgo

  • Hepatolitiasis (cálculos en la vía biliar intra-hepática)
  • Quistes colédocos
  • Colangitis esclerosante
  • Irritación biliar crónica
  • Inflamación biliar y hepática crónica
  • Colitis ulcerativa
  • Antecedente de infección con parásitos trematodos hepáticos

Síntomas

  • Heces de color arcilloso
  • Picazón
  • Dolor en el costado derecho alto del abdomen que puede expandirse hacia la espalda
  • Ictericia
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Inapetencia
  • Pérdida de peso

Tratamiento

El tratamiento ideal es la extirpación quirúrgica siempre que sea posible. Cuando el tumor es de gran tamaño, es probable que sea necesaria la extirpación de todo el hígado y se requiera un transplante del órgano.

En general, para el momento del diagnóstico el tumor ya se ha diseminado localmente o a otra zona del cuerpo y como consecuencia la cirugía no es posible.

Tras la intervención puede administrarse quimioterapia o radioterapia para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer, pero el efecto benéfico de dicho tratamiento es incierto.

La terapia endoscópica con colocación de stent puede aliviar de forma temporal las obstrucciones en las vías biliares y mejorar la ictericia en personas a las que no se les pudo extirpar el tumor. La terapia con láser en combinación con fármacos quimioterapéuticos activados por la luz es otra alternativa de tratamiento para los pacientes con bloqueo de las vías biliares.

Pronóstico

La extirpación del tumor permite que entre el 30 y 40% de los pacientes sobrevivan por lo menos por 5 años y que la mayoría de ellos se cure por completo. Sin embargo, cuando no puede extirparse el tumor la curación es, prácticamente imposible.

Complicaciones

  • Infección
  • Vómitos incontrolables
  • Insuficiencia hepática
  • Diseminación metastásica del tumor a otros órganos
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