Pescado, huevos, carne son fuente de vitamina B12
Fuente de vitamina B12

La vitamina B12 (llamada vitamina de la energía), es una vitamina hidrosoluble. Es decir que el organismo utiliza la necesaria y elimina el excedente por medio de la orina.

La cantidad de vitamina B 12 requerida por el organismo depende de la edad y el sexo (las mujeres embarazadas o en etapa de lactancia necesitan mayor cantidad). Un adulto debería aportar a su organismo 3 microgramos de vitamina B12 proveniente de la alimentación.

Funciones de la vitamina B12

La carencia de vitamina B12 puede causar serios problemas para la salud, ya que el organismo la necesita para diversas funciones vitales.

  • Formación de la mielina (capa aislante que protege las terminaciones nerviosas y al mismo tiempo posibilita la comunicación entre ellas).
  • Síntesis de ADN.
  • Participa en la formación y mantenimiento sano de los glóbulos rojos.
  • Incrementa la energía física y mental y disminuye la fatiga.
  • Favorece el buen funcionamiento del sistema nervioso.
  • Participa de la producción de la hormona suprarrenal.
  • Regula el estado anímico y ayuda a lograr la serenidad de la mente.
  • Participa en la división celular.
  • Participa en el metabolismo del ácido fólico en las células.
  • Protege el sistema cardiovascular y ayuda a evitar las enfermedades cardiovasculares, al reducir la concentración de homocisteína en la sangre.
  • Favorece la memoria y la concentración.

Causas de déficit de vitamina B12

  • El déficit de vitamina B12 puede ocurrir cuando se presentan ciertas enfermedades gastrointestinales.
  • Dieta pobre en vitamina B12.

Síntomas de deficiencia de vitamina B12

La vitamina B 12 se almacena en el hígado y los músculos, fundamentalmente, durante muchos años. Si la persona no consume suficiente cantidad de ésta, el organismo recurre a las reservas. Es así que puede pasar mucho tiempo antes de que comiencen a manifestarse los síntomas de su déficit, en general, unos 5 años para que las mismas no sean suficientes para cubrir las necesidades.

Entre los principales síntomas de deficiencia de vitamina B12 están:

  • Cansancio, debilidad.
  • Palidez.
  • Falta de apetito.
  • Constipación.
  • Anemia megaloblástica.
  • Hormigueo y entumecimiento de pies y manos.
  • Problemas neurológicos.
  • Problemas de equilibrio.
  • Depresión.
  • Mala memoria.
  • Confusión, demencia.
  • Daños en el sistema nervioso.
  • Inflamación y sensación de ardor en la boca o la lengua.
  • Lesiones de las membranas mucosas.
  • Retraso del crecimiento en bebés.

Principales fuentes de vitamina B12

La vitamina B 12 se encuentra principalmente en los alimentos de origen animal. Por ello, las personas que llevan dietas estrictamente vegetarianas pueden tener carencias de esta vitamina. Ante esta situación, deberán tomar suplementos de vitamina B12 para poder cubrir las necesidades diarias durante toda su vida.

  • Carnes y pescado.
  • Hígado, riñones y corazón de vaca.
  • Almejas.
  • Huevos.
  • Leche y lácteos.
  • Cereales fortificados.
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