Shock séptico

Es una afección grave que se presenta cuando una infección devastadora lleva a hipotensión arterial prolongada (generalmente por dos horas o más) potencialmente mortal. Se da generalmente en personas de avanzada edad, en muy jóvenes o que padecen otras enfermedades.

Puede ser causado por todo tipo de bacteria, hongos y con menor frecuencia virus. Las toxinas liberadas por hongos o bacterias pueden provocar daño tisular y conducir a hipotensión arterial y deficiente funcionamiento de los órganos.

Factores de riesgo

  • Enfermedades del aparato biliar, aparato genitourinario o el aparato digestivo
  • Sondas permanentes (sobre todo vías intravenosas, sondas vesicales o sents
  • Uso prolongado de antibióticos
  • Infección reciente
  • Uso reciente de esteroides
  • Diabetes
  • Enfermedades que debilita el sistema inmunitario
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Intervención quirúrgica o procedimiento médico reciente

Síntomas

El shock séptico puede afectar cualquier parte del cuerpo, lo que incluye el cerebro, el corazón, los riñones, los intestinos y el hígado. Los síntomas pueden incluir:

  • Escalofríos, alta o baja temperatura corporal
  • Sensación de mareos
  • Disminución o ausencia del gasto urinario
  • Rápida frecuencia cardíaca
  • Dificultad respiratoria
  • Extremidades frías y pálidas
  • Presión baja al estar de pie
  • Palpitaciones
  • Agitación, inquietud, letargo o confusión
  • Salpullido o cambio de coloración de la piel

Tratamiento

El shock séptico es una urgencia médica y los pacientes deben ser hospitalizados en la unidad de cuidados intensivos.

El tratamiento puede incluir:

  • Oxígeno
  • Respirador
  • Administración de líquidos por vía intravenosa
  • Medicamentos para tratar la baja presión, la coagulación de la sangre y la infección
  • Cirugía

En la actualidad hay nueva medicación para el tratamiento de la respuesta hiperinflamatoria característica del shock séptico, que puede reducir el daño a los órganos.

También puede ser necesario el control hemodinámico, ósea la evaluación de las presiones en los pulmones y el corazón.

Pronóstico

El shock séptico tiene una elevada tasa de mortalidad, la cual depende de la edad, estado de salud del paciente, la cantidad de órganos que presente insuficiencia, la causa de la infección, así como de la rapidez y agresividad con que se de comienzo al tratamiento.

El tratamiento oportuno de las infecciones bacterianas ayuda a prevenir el shock séptico, aunque hay muchos casos que no pueden ser prevenidos.

Complicaciones

  • Insuficiencia cardíaca
  • Insuficiencia respiratoria
  • Insuficiencia en cualquier órgano
  • Gangrena que puede llevar a la amputación de la extremidad
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