Hongo Histoplasma capsulatum
Hongo Histoplasma capsulatum

Se trata de una infección micótica causada por el hongo Histoplasma capsulatum. Este hongo crece como moho en el piso y pueden ser inhaladas sus esporas.

Factores de riesgo

Las personas que están en mayor riesgo son:

  • Personas con sistema inmunitario débil como SIDA, ancianos, personas con cáncer, transplantados, ancianos o niños
  • Personas con bronquiectasia, enfermedad pulmonar crónica, enfisema

Síntomas

En la mayoría de los casos no hay síntomas o sólo los de una leve gripe. Pero cuando aparecen pueden abarcar:

  • Tos y dolor en el pecho que se agrava al respirar
  • Llagas en la boca
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor articular
  • Protuberancias rojas en la piel, especialmente en las piernas

La infección puede estar activa por un breve período y luego los síntomas desaparecer. Algunas veces la infección pulmonar puede cronificarse. Los síntomas abarcan:

  • Dolor en el pecho y dificultad respiratoria
  • Fiebre y sudoración
  • Tos que puede incluir sangre

En algunos pocos casos, la histoplasmosis puede irradiarse a todo el cuerpo y causar inflamación en respuesta a la infección. Los síntomas en este caso pueden incluir:

  • Dolor e el pecho como consecuencia de la inflamación en el pericarditis (revestimiento alrededor del corazón
  • Fiebre elevada
  • Dolor de cabeza, rigidez en el cuello por la inflamación de las membranas que recubren la médula espinal y el cerebro

Tratamiento

En la mayoría de los casos la infección desaparece espontáneamente sin tratamiento.

En caso que el paciente permanezca enfermo durante más de un mes o presente problemas espiratorios, pueden ser indicados medicamentos. El tratamiento principal para la histoplasmosis son los antimicóticos, como ser itraconazol, anfotericina B y ketoconazol.

Dependiendo de la etapa o forma de la enfermedad, es probable que deban administrase antimicóticos por vía intravenosa.

En algunos casos puede ser preciso el tratamiento con antimicóticos a largo plazo (posiblemente por 1 o 2 años).

Pronóstico

El pronóstico depende de la dimensión de la infección y del estado general de salud del paciente. La tasa de mortalidad en personas con histoplasmosis generalizada que no son tratadas es alta, pero se reduce mucho cuando se realiza el tratamiento.

Complicaciones

  • Síndromes inflamatorios que involucran:
    • Articulaciones (artritis)
    • Erupciones cutáneas (eritema multiforme, eritema nudoso)
    • Revestimiento del corazón (pericarditis)
    • Nódulos cutáneos
  • Efectos secundarios de algunos fármacos (anfotericina, por ejemplo)
  • Granuloma mediastinal: Inflamación de los ganglios linfáticos en la cavidad torácica que pueden ejercer presión sobre algunas zonas como los vasos sanguíneos pulmonares o el esófago
  • Mediastinitis fibrosante: Cicatrización del tórax que puede involucrar las siguientes partes del cuerpo:
    • Esófago
    • Ganglios linfáticos
    • Vasos sanguíneos mayores que llevan sangre hasta y desde el corazón
    • Corazón

Prevención

La histoplasmosis puede prevenirse disminuyendo la exposición al polvo en cuevas de murciélagos, galpones y otros lugares donde pueda existir riesgo. En caso de tener que trabajar en este tipo de lugares, utilizar elementos protectores como máscaras, guantes, lentes, etc.

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