Inflamación del pericardio

Pericarditis

Es una afección en la cual el pericardio (cubierta alrededor del corazón) se inflama, generalmente, como consecuencia de una infección. Afecta más frecuentemente a hombres entre los 20 y 50 años de edad.

Las infecciones que la causan pueden ser:

  • Infecciones virales: Que producen neumonía o un simple resfriado o influenza
  • Infecciones bacterianas
  • Infecciones por hongos

También puede aparecer en las siguientes enfermedades:

  • Trastornos autoinmunitarios
  • Hipotiroidismo
  • Fiebre reumática
  • Cáncer
  • Infección por VIH
  • Insuficiencia renal
  • Tuberculosis
  • Cirugía cardíaca o traumatismo en el corazón, tórax o esófago
  • Hinchazón o inflamación del miocardio
  • Ataque cardíaco
  • Determinada medicación (hidralazina, procainamida, fenitoína, etc)
  • Radioterapia del tórax

Síntomas

  • El dolor en el tórax es una constante
  • El dolor puede sentirse además en el cuello, espalda, hombro y abdomen
  • El dolor puede ser punzante y agudo
  • Es frecuente que el dolor se incremente con las respiraciones profundas, al acostarse, deglutir o toser
  • Generalmente el dolor se alivia al sentarse derecho o inclinarse para adelante
  • Pueden aparecer escalofríos, sudoración y fiebre, si la causa es infecciosa
  • Ansiedad
  • Tos seca
  • Edemas de piernas, tobillos y pies
  • Dificultades respiratorias
  • Fatiga

Tratamiento

En primera instancia debe localizarse la causa de la pericarditis.

El tratamiento suele incluir:

  • Es frecuente la administración de dosis elevadas de antiinflamatorios no esteroides (AINES), ibuprofeno, por ejemplo, para disminuir el dolor y reducir la inflamación alrededor del corazón
  • Si la pericarditis no desaparece al cabo de 1 o 2 semanas o reaparece, puede administrarse un medicamento llamado colchicina
  • Si la causa es infecciosa se administrarán antibióticos para las infecciones bacterianas y antimicóticos para las causadas por hongos
  • También pueden utilizarse corticosteroides (prednisona) y diuréticos para eliminar el liquido en exceso
  • Si la acumulación de líquido hace que el corazón trabaje deficientemente se puede:
    • Usar el procedimiento pericardiocentesis: Que consiste en drenar el líquido del saco usando una aguja guiándose con un ecocardiograma
    • Hacer una pequeña incisión en el pericardio para dejar que el líquido drene hacia la cavidad abdominal

Pronóstico

La pericarditis puede ser leve y mejorar espontáneamente, así como hay casos en los que es potencialmente mortal. Puede complicarse por la significativa acumulación de líquido alrededor del corazón y el deficiente funcionamiento cardíaco.

El pronóstico suele ser favorable si se trata tempranamente y en general la mayoría de los pacientes se recuperan en unas pocas semanas. Sin embargo, la pericarditis puede retornar, es lo que se llama recurrente o crónica, cuando los síntomas se prolongan.

El engrosamiento y cicatrización de la cubierta y del miocardio pueden presentarse en los casos graves y es lo que se llama pericarditis restrictiva, que a largo plazo puede ocasionar problemas semejantes a los de la insuficiencia cardíaca.

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