Foto de Patricia Carámbula

Pericarditis

Inflamación del pericardio
Pericarditis

Es una afección en la cual el pericardio (cubierta alrededor del corazón) se inflama, generalmente, como consecuencia de una infección. Afecta más frecuentemente a hombres entre los 20 y 50 años de edad.

Las infecciones que la causan pueden ser:

  • Infecciones virales: Que producen neumonía o un simple resfriado o influenza
  • Infecciones bacterianas
  • Infecciones por hongos

También puede aparecer en las siguientes enfermedades:

  • Trastornos autoinmunitarios
  • Hipotiroidismo
  • Fiebre reumática
  • Cáncer
  • Infección por VIH
  • Insuficiencia renal
  • Tuberculosis
  • Cirugía cardíaca o traumatismo en el corazón, tórax o esófago
  • Hinchazón o inflamación del miocardio
  • Ataque cardíaco
  • Determinada medicación (hidralazina, procainamida, fenitoína, etc)
  • Radioterapia del tórax

Síntomas

  • El dolor en el tórax es una constante
  • El dolor puede sentirse además en el cuello, espalda, hombro y abdomen
  • El dolor puede ser punzante y agudo
  • Es frecuente que el dolor se incremente con las respiraciones profundas, al acostarse, deglutir o toser
  • Generalmente el dolor se alivia al sentarse derecho o inclinarse para adelante
  • Pueden aparecer escalofríos, sudoración y fiebre, si la causa es infecciosa
  • Ansiedad
  • Tos seca
  • Edemas de piernas, tobillos y pies
  • Dificultades respiratorias
  • Fatiga

Tratamiento

En primera instancia debe localizarse la causa de la pericarditis.

El tratamiento suele incluir:

  • Es frecuente la administración de dosis elevadas de antiinflamatorios no esteroides (AINES), ibuprofeno, por ejemplo, para disminuir el dolor y reducir la inflamación alrededor del corazón
  • Si la pericarditis no desaparece al cabo de 1 o 2 semanas o reaparece, puede administrarse un medicamento llamado colchicina
  • Si la causa es infecciosa se administrarán antibióticos para las infecciones bacterianas y antimicóticos para las causadas por hongos
  • También pueden utilizarse corticosteroides (prednisona) y diuréticos para eliminar el liquido en exceso
  • Si la acumulación de líquido hace que el corazón trabaje deficientemente se puede:
    • Usar el procedimiento pericardiocentesis: Que consiste en drenar el líquido del saco usando una aguja guiándose con un ecocardiograma
    • Hacer una pequeña incisión en el pericardio para dejar que el líquido drene hacia la cavidad abdominal

Pronóstico

La pericarditis puede ser leve y mejorar espontáneamente, así como hay casos en los que es potencialmente mortal. Puede complicarse por la significativa acumulación de líquido alrededor del corazón y el deficiente funcionamiento cardíaco.

El pronóstico suele ser favorable si se trata tempranamente y en general la mayoría de los pacientes se recuperan en unas pocas semanas. Sin embargo, la pericarditis puede retornar, es lo que se llama recurrente o crónica, cuando los síntomas se prolongan.

El engrosamiento y cicatrización de la cubierta y del miocardio pueden presentarse en los casos graves y es lo que se llama pericarditis restrictiva, que a largo plazo puede ocasionar problemas semejantes a los de la insuficiencia cardíaca.

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