Herpes labial

El herpes labial (herpes bucal, herpes oral o herpes febril) es una infección que suele manifestarse en forma de pequeñas ampollas súper dolorosas en la zona de la boca, encías, labios, comisuras y sus alrededores, cuya causa es el herpes simple.

Es sumamente común, aproximadamente, un 80% de los norteamericanos han sido expuestos al herpes simple a la edad de 20 años, el que origina el herpes labial.

Causas y factores de riesgo

El herpes labial es causado por la infección del herpes simple tipo 1, en un principio pueden no existir síntomas o aparecer pequeñas úlceras en la boca. Posteriormente el virus permanece latente (inactivo) en el tejido nervioso. En ocasiones se reactiva y reaparece el herpes en el mismo lugar que antes.

El virus que causa el herpes genital, el virus tipo 2, también puede llegar en algunos casos (práctica de sexo oral) a causar herpes labial.

Síntomas

La primera aparición del herpes labial puede ser leve o fuerte y generalmente se da entre el primer año y los 5.

Los primeros síntomas suelen aparecer luego de 1 o 2 semanas de la exposición al virus e incluyen:

  • Fiebre que se puede extender hasta por 5 días y puede ocurrir antes de la aparición de las ampollas
  • Dolor de garganta
  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello

La recurrencia del herpes labial suele ser más leve y puede ocurrir durante:

  • El ciclo menstrual
  • Fiebre
  • Períodos de estrés, cansancio, fatiga
  • Exposición al sol, a elevadas temperaturas o a luz ultravioleta
  • El consumo de algunos fármacos (medicamentos con esteroides como los que se utilizan para el asma)
  • Aparición de factores que disminuyan el sistema inmunológico (las defensas) o provoque lesiones locales que puedan hacer recurrir el brote

Los síntomas en este caso incluyen previa aparición del herpes:

  • Picazón
  • Ardor
  • Mayor sensibilidad u hormigueo en dicha zona de la piel

Los síntomas característicos de un brote habitualmente abarcan:

  • Lesiones, heridas o erupciones en los alrededores de la boca, labios y encías
  • Pequeñas ampollas llenas de un líquido amarillo claro
  • Aparición de pequeñas ampollitas que luego de formarse se revientan y drenan
  • Costras, cáscaras amarillentas que se desprenden de la zona afectada y dejan al descubierto la piel que está cicatrizando
  • Aglomeración de varias pequeñas ampollitas que brotan formando una grande

Contagio

El herpes labial se contagia habitualmente a través del contacto de la piel de la zona infectada de una persona, con la de otro individuo sano (por ejemplo a través de utensilios de cocina, afeitadoras en los hombres, toallas, del beso, del sexo oral, en el que se puede contagiar el herpes genital a los labios o el labial a los genitales)

El período de incubación del virus es de entre 2 y 12 días luego del primer contacto con el mismo.

Una vez que una persona ha sido expuesta al virus, éste permanece en el organismo inactivo y se activa cada tanto, recurriendo así el herpes labial a lo largo de la vida.

Diagnóstico

El diagnóstico se establece teniendo en cuenta la apariencia de la herida, examinado si los ganglios del cuello o la ingle están inflamados o a través de un cultivo de la misma.

Tratamiento

  • Los síntomas del herpes labial desaparecen espontáneamente en unas dos semanas. La utilización de fármacos antivirales (por ejemplo: famciclovir, aciclovir y valaciclovir) de uso oral puede hacer más breve el curso de los síntomas y aliviar el dolor
  • Como los brotes suelen reaparecer si se toman los medicamentos en el momento inmediato en que el herpes está haciendo su reaparición, serán mucho más efectivos
  • Las cremas tópicas antivirales pueden ser utilizadas para tratar los herpes labiales pero deben ser aplicadas cada dos horas y son bastante costosas
  • Lavar las ampollas con abundante agua y jabón (preferentemente uno antibacterial) para minimizar las posibilidades de que el virus se propague a otras zonas de la piel
  • Colocar hielo puede aliviar un poco el dolor
  • Para prevenir futuros brotes se recomienda la utilización de bloqueador solar y bálsamo labial con óxido de zinc si se va a estar expuesto al sol

Complicaciones

  • Reaparición del herpes
  • Propagación a otras zonas (ojos o cerca de ellos por ejemplo)
  • Infecciones bacteriales secundarias en la piel
  • Ceguera (la infección ocular causada por el virus del herpes es una importante causa de ceguera en los norteamericanos)
  • La infección extendida en algunos individuos inmunodeprimidos puede llegar a ser causa de muerte. Por ejemplo en los que tienen VIH, cáncer o dermatitis atópica

Pronóstico

El herpes labial generalmente desaparece espontáneamente luego de unas semanas, sin embargo, suele recurrir.

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