Barotrauma del oído

Se trata de una molestia en el oído como consecuencia de las diferencias entre la parte interna y externa del tímpano. Esto es frecuente con los cambios de altitud como ser al volar en avión, conducir en las montañas o bucear.

El bostezo o la deglución abren la trompa de Eustaquio permitiendo la entrada y salida del aire del oído medio. Con ello se ayuda a igualar la presión en los lados del tímpano. Cuando la trompa se obstruye, se produce una diferencia entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire al exterior del tímpano, lo que puede causar la barotrauma

Las personas que padecen alergias, congestión nasal, resfriados o infección de las vías respiratorias altas son más propensas a sufrir barotrauma.

La obstrucción de la trompa de Eustaquio puede ser congénita o ser consecuencia de inflamación en la garganta.

Síntomas

Los más frecuentes incluyen:

  • Dolor o molestias en el oído
  • Sensación de congestión o taponamiento de los oídos
  • Mareo
  • Hipoacusia

Si la afección es grave o se prolonga por mucho tiempo pueden presentarse los siguientes síntomas:

  • Sensación de presión en los oídos como el que se presenta bajo el agua
  • Hemorragia nasal
  • Dolor de oído
  • Hipoacusia entre leve y grave

Tratamiento

Para mejorar el dolor o las molestias del oído, pueden tomarse algunas medidas para abrir la trompa de Eustaquio:

  • Comer goma de mascar
  • Chupar algún caramelo
  • Inhalar y exhalar con suavidad al tiempo que se mantienen cerradas las fosas nasales y la boca
  • Durante un viaje en avión, n dormir mientras el mismo aterriza. Al viajar con bebés o niños pequeños amamantarlos o darles mema o chupete para succionar durante el aterrizaje
  • No practicar buceo si se tienen infecciones respiratorias o alergias ya que el barotrauma puede ser grave. Cando se bucea bajar y subir lentamente
  • Si con las medidas de cuidados personales no se alivian las molestias luego de unas pocas horas, el problema puede ser grave y ser necesaria la asistencia médica.

    Para aliviar la congestión nasal y destapar la trompa de Eustaquio pueden tomarse los siguientes medicamentos:

    • Descongestionantes orales o en aerosol nasal
    • Antihistamínicos
    • Esteroides
    • Antibióticos para prevenir una infección en el oído

    En casos raros, cuando otros tratamientos no funcionan puede ser necesaria la cirugía.

    Pronóstico

    La hipoacusia, generalmente, es temporal y responde favorablemente a los cuidados personales.

    Complicaciones

    Las posibles complicaciones pueden incluir:

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