Cefalea en brotes

Se trata de un tipo de dolor de cabeza común que puede incluir congestión nasal y lagrimeo. Los brotes pueden presentarse diariamente durante meses y alternar con períodos sin dolor (episódicos) o pueden prolongarse hasta por un año sin interrupciones (crónicos).

Las cefaleas en brotes son dolores de cabeza, mucho más frecuentes en hombres que en mujeres y pueden presentarse a cualquier edad, pero son más comunes en la adolescencia y mediana edad y tienen una tendencia hereditaria.

Si bien se desconoce la causa exacta de este tipo de cefaleas, se conocen algunos factores desencadenantes:

  • Las alturas (viajes aéreos, senderismo)
  • Esfuerzos
  • Alimentos ricos en nitritos (carnes, tocino, conservas)
  • Consumo de cigarrillos y alcohol
  • Luces brillantes
  • Calor (baños calientes, climas cálidos
  • Ciertos fármacos, cocaína

Síntomas

La cefalea en brotes suele comenzar como un dolor súbito e intenso de cabeza, que aparece en general entre 2 y 3 horas después de dormir.

El dolor se manifiesta a un lado de la cabeza y tiene las siguientes características:

  • Agudo
  • Urgente
  • Constante

El dolor puede presentarse detrás y alrededor de un ojo y:

  • Comprender un lado de la cara desde el cuello hasta la cien
  • Empeorar con rapidez y alcanzar su pico máximo pasados los 5 o 10 minutos

El dolor fuerte puede durar desde 30 minutos hasta 2 horas.

También pueden resultar afectados el ojo y la nariz del mismo lado de la cabeza y los síntomas abarcar:

  • Lagrimeo excesivo
  • Secreción o congestión nasal en un lado (del mismo en que se presenta el dolor de cabeza)
  • Hinchazón debajo o alrededor de los ojos
  • Ojo rojo
  • Cara enrojecida

Tratamiento

  • Métodos para tratar el dolor cuando aparece:
    • Triptanos
    • Inhalar oxígeno al 100%
    • Inyecciones de dihidroergotamina (puede detener la cefalea en brotes en 5 minutos)

    Puede ser necesario recurrir a varios de estos tratamientos para controlar el dolor de cabeza.

    Los analgésicos generalmente no alivian este tipo de cefalea o demoran mucho en hacer efecto.

  • Prevenir la cefalea en brotes:
    • Evitar el alcohol, el cigarrillo y otros factores que puedan desencadenar la cefalea en brotes. Realizar un diario, puede ser de utilidad para identificar los factores desencadenantes. Se debe anotar la fecha, la hora en que comienza el dolor, lo que se comió en las últimas 24 horas, cuánto y cuándo se durmió y qué sucedió antes del dolor, cuánto tiempo duró el dolor y que lo hizo detenerse
    • Medicación para prevenir los síntomas de dolor de cabeza:
      • Medicación para la presión arterial
      • Carbonato de litio
      • Ciproheptadina
      • Medicación para la depresión
      • Anticonvulsivos

    Pronóstico

    Cuando las cefaleas en brotes son crónicas, el dolor es tan fuerte que puede interferir con las actividades cotidianas o llegar a ser inhabilitante mientras dura.

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