Trastorno de adaptación

Es un tipo de enfermedad mental asociada con el estrés e incluye síntomas como el estrés, la desesperación, la tristeza y síntomas físicos que pueden presentarse luego de un episodio estresante.

Los síntomas ocurren porque la persona está teniendo problemas para afrontar la situación y la reacción es más fuerte de lo esperable para la situación sucedida.

Causas

Son muchas las causas que pueden desencadenar los síntomas de un trastorno de adaptación. Entre los factores estresantes que con mayor frecuencia pueden desencadenar este tipo de trastorno están:

  • Divorcio o dificultades en una relación amorosa
  • Enfermedades o problemas de salud en uno mismo o en algún ser querido
  • Catástrofes inesperadas
  • Muerte de algún ser querido
  • Problemas económicos
  • Cambios generales en la vida
  • Mudanza

En los adolescentes y jóvenes los desencadenantes pueden asociarse con:

  • Problemas escolares
  • Conflictos escolares
  • Asuntos relacionados con la sexualidad

Síntomas

Los síntomas suelen ser tan fuertes que interfieren con la vida cotidiana, con el desempeño social y laboral y pueden incluir:

  • Nerviosismo, tensión
  • Irregularidad de los latidos cardiacos
  • Llanto, tristeza, desesperación
  • Aislamiento
  • Actuar desafiante o impulsivo
  • Temblores, fasciculaciones u otros síntomas físicos

Para que se diagnostique el trastorno de adaptación, la persona debe cumplir con los siguientes criterios:

  • Los síntomas son claros tras un hecho estresante, generalmente pasados los tres meses
  • Los síntomas son más graves de lo esperable
  • No parece haber otros síntomas involucrados
  • Los síntomas pueden ser muy graves y el paciente manifestar ideas suicidas o cometer intento de suicidio

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es mejorar los síntomas y ayudar al paciente a retornar a su vida normal.

La mayoría de los especialistas indican algún tipo de psicoterapia, la cual puede contribuir a identificar o modificar las respuestas a los factores desencadenantes.

La terapia conductual cognitiva es un tipo de psicoterapia que puede ayudar a manejar los sentimientos:

El terapeuta ayuda a reconocer los síntomas y pensamientos negativos. Posteriormente enseña cómo modificarlos en positivos, útiles y saludables.

Otro tipo de terapias pueden incluir:

  • Terapia a largo plazo, en la cual el paciente explorará en sus pensamientos y sentimientos a lo largo de los meses
  • Terapia familiar, en la cual el paciente y su grupo familiar tienen sesión con un terapeuta
  • Grupos de autoayuda

Pueden utilizarse fármacos pero sólo conjuntamente con algún tipo de psicoterapia. Los medicamentos pueden ser de ayuda cuando la persona está nerviosa, ansiosa, deprimida o duerme mal.

Pronóstico

Con el tratamiento oportuno el paciente mejorará rápidamente. El trastorno de adaptación generalmente no se extiende durante más de 6 meses, salvo que el factor estresante persista.

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