Enfermedad de Whipple
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Conocida también como lipodistrofia intestinal, se trata de una afección infecciosa poco común, cuya causa es la bacteria cuyo nombre es Tropheryma whippelii. Se caracteriza por la imposibilidad del intestino delgado de dar paso a los nutrientes al resto del organismo (malabsorción).

Fue descrita por primera vez en 1907 por George Hoyt Whipple y se la considera en general como un trastorno gastrointestinal. Es más común en hombres blancos de edad mediana.

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar lentamente. El dolor en las articulaciones (artritis ocurre en un 75%) es, generalmente, uno de los primeros síntomas. Los síntomas de infección gastrointestinal suelen aparecer varios años después.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • Coloración marrón grisácea de la piel
  • Pérdida de la memoria
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones de los tobillos, rodillas, dedos de las manos, codos y otras áreas
  • Cambios mentales

Diagnóstico

  • Biopsia intestinal a nivel de las criptas entéricas
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa en búsqueda de la bacteria causante de la enfermedad
  • Conteo sanguíneo completo
  • Absorción de D-xilosa
  • Niveles de albúmina en la sangre

Tratamiento

Si la enfermedad se diagnostica y trata correctamente el desenlace clínico suele ser favorable.

Son necesarios antibióticos por un tiempo prolongado para curar todo tipo de infecciones del sistema nervioso central y cerebral. Primer es administrado por vía intravenosa un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV), luego vía oral durante un año, otro llamado trimetoprima con sulfametoxazol.

En caso de que reaparezcan los síntomas durante el tratamiento con antibióticos, puede cambiarse de medicación.

Debe realizarse un minucioso seguimiento por parte del médico.

Los síntomas pueden reaparecer una vez finalizados los antibióticos.

Los pacientes que aún siguen desnutridos pueden necesitar suplementos dietarios.

Si el tratamiento se prolonga por menos de 1 año, las probabilidades de que reaparezca la enfermedad es, aproximadamente, del 40%.

Pronóstico

Sin realización de tratamiento, la enfermedad suele llevar a la muerte. El mismo alivia los síntomas y puede llegar a curarla.

Complicaciones

  • Daño a las válvulas cardíacas por endocarditis
  • Reaparición de los síntomas, lo que puede ocurrir a causa de la resistencia a la medicación
  • Daño cerebral
  • Carencias nutricionales
  • Pérdida de peso
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