Ictiosis vulgaris

Se trata de una enfermedad de la piel hereditaria que se caracteriza por la acumulación en gruesas escamas y secas de las células muertas en la superficie de la piel.

También es conocida como la enfermedad de la piel de pescado y puede estar presente desde el nacimiento, aunque generalmente, aparece en la primera infancia. En algunos casos la enfermedad cuando es leve no se diagnostica, ya que se confunde con piel muy seca.

La ictiosis vulgaris es más evidente durante el invierno y puede presentarse conjuntamente con queratosis pilar, dermatitis atópica u otros trastornos de la piel.

Causas

Generalmente la ictiosis vulgaris suele ser causada por una mutación genética heredada de uno o ambos padres. Los niños que heredan el gen defectuoso de uno solo de sus padres, tienen una forma más leve de la enfermedad. En los casos de ictiosis vulgaris hereditaria, la piel tiene apariencia normal al nacer y la descamación se hace manifiesta en los primeros años de vida.

También hay casos de ictiosis vulgaris adquirida, es un tipo raro de la enfermedad y, generalmente, comienza en la adultez y se asocia con otras enfermedades entre las que se incluyen: HIV, enfermedades de tiroides y cáncer.

Síntomas

La ictiosis vulgaris enlentece el proceso natural de cambio de la piel, lo cual produce la acumulación crónica y excesiva de queratina (proteína de la capa superior de la piel).

Los síntomas abarcan:

  • Piel seca y con escamas
  • Pequeñas escamas en la piel
  • Cuero cabelludo escamoso
  • Grietas profundas y que causan dolor en la piel
  • Leve picazón en la piel
  • Engrosamiento de la piel

La piel seca y escamosa suele ser más severa en las piernas, aunque también puede aparecer en manos brazos y en la parte media del cuerpo.

Tratamiento

La ictiosis vulgaris no tiene cura pero el tratamiento puede aliviar los síntomas:

  • Usar jabones suaves que no resequen aún más la piel
  • Usar humificador ambiental para aumentar la humedad de la piel y evitar el resecamiento
  • Tomar largos baños de agua caliente para ablandar la piel y con una esponja de textura rugosa eliminar las escamas de la piel
  • Alfa hidroxi ácidos: Cremas o ungüentos que contengan ácidos alfa hidroxi que contribuyen a incrementar la humedad de la piel y ayudan a mudar la piel con normalidad
  • En los casos más graves pueden indicarse retinoides que disminuyen la producción de células de la piel

Complicaciones

Si la enfermedad causa comezón, el rascado puede provocar aberturas en la piel que lleven al desarrollo de una infección cutánea bacteriana.

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