Impétigo

Se trata de una infección cutánea bastante frecuente en los niños en edad escolar, causada por las bacterias estafilococos o estreptococos. La piel contiene normalmente varios tipos d bacterias que cuando hay una herida, ingresan al cuerpo y se multiplican causando inflamación e infección.

  • Puede aparecer en la zona de la piel donde no hay herida visible
  • Es más común en niños que viven en malas condiciones sanitarias y de higiene
  • En adultos puede presentarse luego de otros problemas en la piel e incluso tras un resfriado o virus
  • Puede contagiarse a otras personas si el líquido supurado por las ampollas entra en contacto con zonas abiertas de la piel

Hay dos tipos de impétigo:

  • Impétigo bulloso (ampollas grandes)
  • Impétigo no bulloso (asociado a formación de costras): Es el más frecuente

Síntomas

El impétigo puede afectar cualquier zona del cuerpo, pero es más frecuente en la boca, la nariz, las manos, antebrazos y en bebés en la zona cubierta por el pañal.

  • Ampollas llenas de pus. En los bebés la característica es la piel enrojecida o de apariencia en carne viva donde han reventado las ampollas
  • Erupción que pude empezar en un lugar pero se propaga a otras partes a través del rascado
  • Ganglios linfáticos inflamados en las zonas próximas a la infección
  • Lesiones en la piel de la cara, los labios, las piernas, los brazos que se diseminan a otras zonas

Tratamiento

  • Cuando el impétigo afecta sólo áreas reducidas de piel y es del tipo no bulloso, se trata generalmente con alguna pomada antibiótica
  • En los casos en que la infección se extiende a otras zonas del cuerpo, puede ser necesaria la indicación de antibióticos vía oral durante 7 días
  • Durante el tratamiento, es importante lavar a diario las áreas infectadas de la piel con una gasa limpia y jabón antiséptico. Sumergir en agua tibia con jabón las zonas de la piel cubiertas por costra, para eliminarla
  • Para impedir que el impétigo se propague a otras zonas, puede sugerirse el cubrir con gasa y cinta o vendas las zonas afectadas

Pronóstico

Las úlceras de impétigo se curan paulatinamente y en muy raras ocasiones quedan cicatrices. La tasa de cura es elevada pero frecuentemente le problema retorna en niños pequeños.

Entre las complicaciones pueden ocurrir:

  • Múltiples parches de impétigo (sobre todo en niños)
  • Diseminación de la infección a otras partes del cuerpo
  • Daño cutáneo permanente y cicatrización (es muy raro)
  • Insuficiencia renal (rara)

¿Cómo prevenir la propagación de la infección?

  • No compartir toallas, máquinas de afeitar, prendas de vestir ni otros objetos de uso personal con otras personas
  • Lavarse minuciosamente las manos luego de tocar las lesiones infectadas
  • Usar una toalla de manos y rostro limpia cada vez
  • Evitar tocar las ampollas supurantes
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