Riesgos más comunes de palear la nieve

Palear la nieve puede llegar a ser una tarea común y cotidiana para aquellos que viven en climas en los que estas condiciones son habituales. Sin embargo, no todos las personas están capacitadas para realizar esta dura tarea y ello hace que sufran algunas lesiones.

Palear la nieve lleva anualmente al hospital, aproximadamente, a 11.000 personas por diversas lesiones.

Según un estudio que analizó las bases de datos de las emergencias médicas de los Estados Unidos entre 1990 y 2006 en busca de lesiones relacionadas con palear la nieve, cerca de 195.000 norteamericanos fueron atendidos en emergencias por esta causa.

Hallazgos del estudio publicado en American Journal

  • Sobrecargar los músculos, caerse y golpearse con la pala son las formas más frecuentes de dañarse con esta actividad
  • Pinzamiento muscular, lesiones en la zona baja de la espalda, de tendones, ligamentos y otros tejidos blandos
  • Fracturas óseas, fundamentalmente en manos y brazos
  • Cortes
  • Problemas cardíacos como consecuencia del esfuerzo y las bajas temperaturas: Si bien sólo el 7% de las lesiones por palear la nieve tuvieron con ver con ellos, todas las muertes producidas durante esta actividad fueron a consecuencia de problemas al corazón
  • Los adultos mayores de 55 años tuvieron, alrededor, de 4 veces más posibilidades que los jóvenes de sufrir de problemas cardíacos mientras paleaban nieve
  • La mayoría de las lesiones fueron sufridas por adultos, pero más de 700 lesiones fueron en niños de menos de 19 años
  • La mayoría de las lesiones en niños fueron en la cabeza. El Dr. Gary Smith, director del Hospital Nacional de Niños en Ohio, investigador de este estudio, dice que muchas de las heridas provocadas por palear la nieve en los niños, son consecuencias de juegos y usos indebidos de la pala. Por lo que los padres, deberían enseñar a los niños a realizar esta actividad y a utilizar esta herramienta como tal y no como un juguete

Por su parte, la Asociación Canadiense de Fisioterapeutas atribuye muchas de las lesiones a una mala técnica de paleado. Una pala cargada de nieve puede equivaler a 11 kilos de peso. Por lo cual, si al levantar ese peso se hace mal un movimiento o se exige a los músculos más de los que éstos pueden, se lastima la espalda. A ello también, hay que sumar las condiciones del clima, que muchas veces no son favorables y dificultan aún más el trabajo. Ya que respirar aire frío significa un esfuerzo físico mayor y está el riesgo de hipotermia, si no se está lo suficientemente abrigado. Además, con el cuerpo y los músculos fríos, el riesgo de lesiones se incrementa.

Recomendaciones de la Asociación Canadiense de Fisioterapeutas para evitar lesiones al palear la nieve:

  • Realizar una entrada en calor previa, estirar los músculos de los brazos de los hombros, realizando rotación de hombros
  • Utilizar zapatos con suela antideslizante
  • Utilizar un pala adecuada: Las palas de plástico o aluminio son más livianas que las de metal, con lo que el esfuerzo al que se somete a la columna es menor. Las que tienen hojas pequeñas pueden ser mejores, ya que evitan que se cargue mucha nieve a la vez. Aquellas que tienen mango curvo según demuestran algunos estudios, pueden disminuir el riesgo de lesiones
  • Tomar descansos frecuentes durante la tarea, caminar, estirar los músculos, la espalda, flexionándola y arqueándola un poco hacia atrás para contrarrestar la postura que se tiene durante el paleo
  • En vez de levantar la pala cargada de nieve pesada, intentar empujarla a un lado
  • No levantar la pala cargada de nieve y tirarla hacia atrás por arriba del hombro, porque este movimiento puede lastimar la espalda
  • Colocarse en una buena posición para palear la nieve: Colocarse con las rodillas flexionadas, separando las piernas con la espalda recta y subir estirando las piernas sin agacharse de modo de no forzar la cintura. Cargar la pala con pequeñas cantidades de nieve y dirigirse hacia donde se desea tirar. Mantener los brazos estirado sosteniendo un pala cargada, hasta que la columna no aguante más el peso
  • Abrigarse bien para no sufrir una hipotermia durante el trabajo
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