Problemas en el calor

La temperatura del cuerpo es mantenida por el sistema nervioso, cuando la temperatura corporal se incrementa, el cuerpo intenta mantener su nivel normal, trasfiriendo calor (termorregulación). Las enfermedades causadas por el calor, aparecen cuando el cuerpo para mantenerse fresco, ya no tiene la capacidad de transferir el calor a través del sudor y del flujo de sangre hacia la piel.

Entre las enfermedades causadas por el calor están:

  • Calambres por el calor
  • Se producen en los músculos luego del ejercicio, debido a que el sudor hace que el cuerpo pierda agua y sales minerales (electrolitos) y ello puede llevar a la deshidratación.

  • Tetania por calor
  • Es la hiperventilación y estrés por calor, que se produce, generalmente, como consecuencia de cortos períodos de permanencia en ambientes muy calurosos.

  • Agotamiento por el calor
  • Es muy frecuente cuando se practica ejercicio o algún trabajo que implica actividad física en días muy calurosos y no se rehidrata el organismo para reponer los líquidos y sales minerales perdidos.

  • Fiebre miliaria
  • Es el salpullido que se presenta como consecuencia del calor, ya que se bloquean o hinchan los conductos sudoríparos de la piel, produciendo comezón e incomodidad.

  • Edema por el calor
  • Es la hinchazón de pies, tobillos, piernas y manos que puede producirse por pasar mucho tiempo de pie o sentado en un ambiente de mucho calor.

  • Síncope por el calor
  • Se produce cuando la presión arterial está muy baja. El calor hace que se dilaten los vasos sanguíneos y los líquidos corporales desciendan a las piernas como consecuencia de la fuerza de gravedad.

  • Golpe de calor
  • Es lo que también se conoce como insolación y se da cuando el cuerpo no puede controlar la temperatura y ésta se eleva hasta más de 40.6ºC. Se trata de una emergencia que debe ser tratada de inmediato, ya que puede peligrar la vida o causar problemas de salud a largo plazo.

Síntomas de los problemas de salud asociados con el calor

  • Sudoración abundante
  • Sed
  • Dolores de cabeza
  • Debilidad
  • Orina turbia
  • Mareos y desmayos
  • Náuseas y vómitos
  • Comportamiento irracional
  • Piel seca, roja y caliente
  • Aceleración o debilidad del pulso
  • Pérdida del conocimiento
  • Fiebre
  • Confusión extrema
  • Aceleración de la respiración
  • Convulsiones

Consejos para prevenir las complicaciones de salud asociadas con el calor:

  • Usar ropa holgada y de tejidos ligeros
  • Evitar practicar ejercicio en las horas del día de mayor calor
  • Si se están consumiendo fármacos que alteran la regulación del calor, se es adulto mayor u obeso, tener especial cuidado con el sobrecalentamiento
  • Descansar con frecuencia en ambientes frescos
  • Beber mucho líquido todo el día y especialmente antes, durante y después del ejercicio físico
  • Tener mucho cuidado con el calentamiento en el interior de los automóviles en los días calurosos, esperar a que se ventile un poco antes de subir y no dejar a bebés ni niños dentro de un automóvil al sol
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