Gangrena

La gangrena es la muerte del tejido en alguna parte del cuerpo, que se da cuando ésta carece de suministro sanguíneo. La causa de ello puede ser una infección, una lesión, etc.

Factores de riesgo:

  • Enfermedad vascular (por ejemplo: Arterioesclerosis
  • Sistema inmunitario debilitado (por ejemplo en caso de quimioterapia o transplante)
  • Lesión grave
  • Diabetes

Síntomas

Los síntomas varían según la causa y localización de la gangrena. Cuando la piel está comprometida o la gangrena está próxima a ésta, los síntomas pueden abarcar:

  • Coloración azul o negra de la piel si está afectada; roja o bronce si la zona afectada está por debajo de la piel
  • Pérdida de la sensibilidad (puede presentarse tras un dolor severo en la zona
  • Secreción maloliente

Cuando el área afectada está dentro del cuerpo como ocurre con la gangrena gaseosa o la gangrena de la vesícula biliar, los síntomas pueden abarcar:

  • Fiebre
  • Sensación generalizada de malestar
  • Dolor severo o persistente
  • Confusión
  • Gases en los tejidos bajo la piel
  • Baja presión arterial

Tratamiento

La gangrena constituye una emergencia médica, requiere evaluación y tratamiento inmediatos. Generalmente, debe extirparse el tejido muerto para que cicatrice el tejido vivo circundante y prevenir una infección posterior. Dependiendo de la causa, el lugar afectado y el estado general del paciente el tratamiento puede abarcar:

  • La amputación de la zona afectada
  • Una intervención quirúrgica para mejorar el suministro sanguíneo en la zona
  • Repetidas operaciones para remover el tejido muerto
  • Una intervención quirúrgica de emergencia para encontrar y extirpar el tejido muerto
  • Antibióticos
  • Tratamiento en unidad de cuidados intensivos (cuando el paciente está muy grave)

Pronóstico

El pronóstico depende de la zona afectada por la gangrena, de qué tanta gangrena hay y del estado general de salud de la persona. Si el tratamiento no es inmediato, la gangrena puede extenderse y si la persona tiene otros problemas de salud importantes, puede morir.

Complicaciones

Las complicaciones dependen de las mismas cosas que el pronóstico; de la parte del cuerpo afectada, de la causa de la gangrena, de qué tanta gangrena haya y del estado general de salud del paciente. Las complicaciones pueden incluir:

  • Discapacidad como consecuencia de la extirpación del tejido muerto de la extirpación de un miembro
  • Cicatrización prolongada de la herida o necesidad de una intervención quirúrgica reconstructiva como ser un injerto de piel
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