Logros medicos del 2009

El año 2009 nos ha dejado muchas cosas para el recuerdo, algunas buenas y otras no tanto, entre las buenas cabe mencionar una serie de descubrimientos médicos y logros en el ámbito sanitario. Vamos a dar un repaso por los diez que a nuestro juicio presentan más trascendencia.

  1. Para empezar, la Agencia EFE informó en diciembre de la siguiente noticia: Un grupo de médicos de la Universidad Alemana de Tubinga, al sur del país, logró devolver parcialmente la visión a varios pacientes mediante un microchip implantado tras la retina. Se trata de una prótesis con 1500 fotocélulas instaladas en un microchip de tres milímetros. La operación dura unas cuatro horas, y hasta este momento no ha existido ningún problema de rechazo. La luz es convertida en impulsos eléctricos por medio de las fotocélulas, y dichos impulsos estimulan a las neuronas de la retina y se transmiten al cerebro por medio del nervio óptico. Los pacientes pudieron reconocer objetos y llegar a leer letras grandes
  2. En una Universidad del estado norteamericano de Texas, logran extraer un feto del útero materno, lo operan de cáncer y lo devuelven al seno materno. La niña, Macie Hope McCartney, fué curada gracias a la pericia del equipo médico, que tras detectar en una ecografía rutinaria un tumor que amenazaba la vida de Macie, intervino quirúrgicamente, para lo cual antes sedaron profundamente a la madre, logrando así también la relajación necesaria en el feto. La pequeña nació finalmente el día 3 de mayo
  3. Tras dos años de intenso trabajo, un equipo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (EEUU) ha logrado decodificar la estructura del genoma completo del VIH. Kevin Weeks, coordinador del estudio, afirmó que “éste es sólo un primer paso para empezar a descubrir algunos de los trucos que utiliza el genoma para ayudar al virus a replicarse y a escapar de las defensas del organismo"
  4. Científicos de EEUU y Tailandia descubren una vacuna que reduce el riesgo de contraer SIDA con una efectividad del 31,2%. Un primer paso esperanzador para el desarrollo de una vacuna definitiva
  5. Dos equipos científicos, uno de Reino Unido y otro de Francia, identifican tres nuevos genes relacionados con la enfermedad de Alzheimer. De lograr actuar sobre dichos genes, se podría reducir en un 20 % la cifra de personas que desarrollan la enfermedad (100.000 nuevos casos se declaran al año en Reino Unido)
  6. Barack Obama puso fin a las limitaciones a la investigación con células madre procedentes de embriones humanos. De esta manera EEUU empezará a destinar fondos federales a estos estudios, para lograr curar enfermedades que hoy en día no tienen solución
  7. El páncreas artificial para diabéticos está cada vez más cerca. Se ha logrado ensamblar la bomba de insulina con el sistema de monitorización continua de glucosa. Este avance se suma al desarrollo de nuevos fármacos para el tratamiento de la diabetes, anunciados por la empresa Boehringer Ingelheim
  8. Un laboratorio de Hematología molecular de Marsella logra modificar genéticamente un grupo sanguíneo. Se estima que en 15 ó 20 años se podrán obtener artificialmente grupos sanguíneos poco frecuentes
  9. Científicos de la Universidad de Tsukuba (Japón) descubrieron en ratones una enzima (bautizada como CHIP) capaz de impedir la metástasis del cáncer de mama
  10. Y para cerrar este decálogo, debemos nombrar la vacuna contra la gripe porcina, que si bien despierta recelos en muchos sectores (entre ellos el propio sector sanitario) ha sido incluida en la particular lista de logros médicos de la revista TIMES para 2009
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