Se trata de una enfermedad infecciosa que es transmitida por la picadura del mosquito simúlido hembra.

Diferentes formas de leishmaniasis:

  • La leishmaniasis cutánea afecta la piel y las membranas mucosas. Generalmente las llagas comienzan en el lugar e la picadura y en algunos pocos casos, las llagas pueden desarrollarse en las membranas mucosas
  • La leishmaniasis sistémica o visceral afecta todo el cuerpo y es una forma que se presenta de 2 a 8 meses tras la picadura. En la mayoría de los casos, la persona no recuerda haber tenido una llaga en la piel. Esta forma puede conducir a complicaciones potencialmente mortales. Los parásitos causan daño en el sistema inmunitario, reduciendo la cantidad de células que combaten la enfermedad

Hay casos de la enfermedad en todo el mundo exceptuando la Antártida y Australia. En América es más común en Suramérica.

Síntomas

Los síntomas de la leishmaniasis cutánea dependen del lugar donde se localicen las lesiones y pueden incluir:

  • Dificultades respiratorias
  • Congestión nasal
  • Úlceras en boca, lengua, labios, encías, nariz y tabique nasal
  • Llagas en la piel que pueden transformarse en úlceras cutáneas que sanan con mucha lentitud
  • Dificultades para deglutir

En los niños la infección visceral y sistémica suele comenzar de forma súbita con los siguientes síntomas:

  • Tos
  • Fiebre
  • Diarrea
  • Vómitos

En los adultos suele ocurrir una fiebre que se prolonga durante entre 2 semanas y 2 meses, conjuntamente con síntomas como debilidad, fatiga e inapetencia. En la medida en que la enfermedad empeora, la debilidad se incrementa.

Otros síntomas de leishmaniasis visceral y sistémica pueden abarcar:

  • Molestia abdominal
  • Sudores fríos
  • Adelgazamiento del cabello
  • Fiebre que se prolonga por semanas y puede aparecer y desparecer
  • Piel escamosa, oscura, grisácea y pálida
  • Pérdida de peso

Tratamiento

La leishmaniasis se trata con fármacos que contienen antimonio e incluyen:

  • Estibogluconato de sodio
  • Antimoniato de meglumina

Otros medicamentos pueden incluir:

  • Ketoconazol
  • Paromomicina
  • Anfotericina B
  • Miltefosina
  • Pentamidina

Puede ser necesaria una cirugía plástica para mejorar la desfiguración provocada por las llagas cutáneas en la cara. También, los pacientes con leishmaniasis viral resistente a la medicación pueden requerir una esplenectomía (extirpación del bazo).

Pronóstico

Con la administración de los medicamentos apropiados, la tasa de curación es elevada. El tratamiento debe comenzar antes que ocurra el daño al sistema inmunitario. La leishmaniasis cutánea puede causar desfiguración.

Complicaciones

  • Hemorragia
  • Desfiguración facial
  • Infecciones mortales como consecuencia del daño en el sistema inmunitario
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