Latigazo cervical

También llamado hiperextensión cervical, se trata de una lesión en los tejidos blandos del cuello como consecuencia de un movimiento brusco de cabeza.

Causas

  • Accidentes automovilísticos, frenadas bruscas, es decir cuando la persona va en el automóvil con el cinturón de seguridad colocado y el auto frena de manera brusca y el cuerpo queda sostenido por el cinturón, mientras la cabeza se mueve repentina y violentamente de atrás adelante y viceversa, causando la lesión
  • En montañas rusas o otros juegos de parques de diversiones
  • Sacudidas, golpes
  • Prácticas deportivas
  • Síndrome del bebé sacudido (esta lesión del latigazo cervical es muy frecuente en los bebés con este síndrome)

Síntomas

  • Dolor y rigidez en el cuello durante los primeros días luego de ocurrida la lesión. La persona puede sentirse mejor en un primer momento, pero los síntomas retornas algunos días después
  • El dolor y la rigidez pueden prolongarse por meses e incluso por años
  • Los malestares pueden comprometer a los grupos musculares próximos a la cabeza como hombros, pecho y brazos

Tratamiento

  • Analgésicos para el dolor de venta libre como paracetamol o ibuprofeno
  • Suspender o disminuir la actividad física durante los primeros días para calmar los dolores y reducir la inflamación
  • Aplicar calor o frío en la zona afectada. Una buena recomendación es aplicar hielo las primeras 48 o 72 hs y posteriormente aplicar calor con almohadilla térmica, compresas o con una ducha
  • Practicar ejercicios lentos de rango de movimiento de lada a lado, de arriba abajo, de modo de estirar suavemente los músculos del cuello
  • Dormir en un colchón firme y sin almohada durante algún tiempo
  • Masajes sobre las zonas doloridas
  • Uso de collar cervical durante un breve período de tiempo para aliviar molestias
  • Evitar levantar pesos o realizar actividades que involucren giros repentinos de espalda o cuello durante los primeros 2 meses. Luego de 2 o 3 semanas, comenzar gradualmente a retomar la actividad física. Consultar con un fisioterapeuta para ver cuando y como comenzar con los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento

Casos en que es necesario consultar un médico

  • Retorno del color y la rigidez luego de un tiempo de haber desaparecido
  • Irradiación del dolor a los hombros y los brazos
  • Problemas con los intestinos o la vejiga
  • Dolor cervical intenso
  • Entumecimiento, debilidad, hormigueo en brazos y piernas

Prevención

  • Usar apoyacabezas en el automóvil reduce considerablemente la gravedad de la lesión en caso de accidente o frenada brusca. Este debe estar colocado en una posición correcta y adecuada a la estatura de la persona
  • En caso de latigazo cervical, algunas técnicas de estiramiento realizadas una vez que la lesión mejora, reduce considerablemente los riesgos de que el dolor regrese
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