¿Que significa el tener fiebre?

La fiebre es el incremento de la temperatura del cuerpo, en respuesta a un problema de salud, una enfermedad.

En los niños la temperatura que se considera fiebre es:

  • 38º medida rectal
  • 37,5º medida oral
  • 37,2º medida axilar

En los adultos la medida que se considera fiebre es:

  • 37,2 – 37,5º según la hora del día. Generalmente la temperatura del cuerpo es más elevada en la noche. Pueden influir variantes como temperatura ambiente, ejercicio o el ciclo menstrual en la mujer

Las causas de la fiebre

Infecciones

Una de las causas de la fiebre son las infecciones, la temperatura corporal se eleva a más de 37ºC cuando hay presencia de virus o bacterias, ya que éstos prosperan mejor en el organismo a esa temperatura. Por lo cual como mecanismo de defensa la misma se eleva para combatirlos. Cuando la fiebre se prolonga por días o incluso semanas y la causa es inexplicable, se la llama fiebre de origen desconocido.

La mayoría de las infecciones causan fiebre:

  • Apendicitis
  • Neumonía
  • Tuberculosis
  • Meningitis
  • Bronquitis
  • Infecciones urinarias
  • Infecciones de oído
  • Mononucleosis
  • Gastroenteritis viral y gastroenteritis bacteriana
  • Infecciones cutáneas
  • Osteomielitis
  • Gripes o resfriados

Problemas de salud

Los trastornos autoimunitarios o inflamatorios pueden ser también causante de fiebre:

  • Artritis reumatoidea
  • Periarteritis nudosa
  • Enfermedad de Crohn
  • Lupus eritematoso
  • Colitis ulcerativa
  • Vasculitis

Cáncer o coágulos

Uno de los primeros síntomas del cáncer puede ser la fiebre, especialmente en la leucemia o enfermedad de Hodgkin.

Otras causas asociadas pueden abarcar:

  • Tromboflebitis
  • Coágulos de sangre
  • Determinados medicamentos como antihistamínicos, antibióticos y anticonvulsivos
  • Sólo fiebre
  • Una infección viral o un resfriado común pueden ser los causantes de fiebre alta (de 38.9 – 40ºC, pero no significa que haya un problema serio de salud. Cuando la fiebre es leve, ya sea en adultos o en niños, no es necesario tratamiento y se aconseja reposo, líquidos y antitérmicos para bajarla. Sin embargo, la Asociación Americana de Pediatría recomienda solamente bajar la fiebre con medicación, baños o paños húmedos, cuando la misma incomoda al niño. Es decir, éste se muestra molesto, no come, no bebe líquidos, ni participa de las actividades cotidianas.

El Dr. Basil Zitelli, del Hospital Pediátrico de Pittsburgh señala al respecto:

Si el niño come y bebe bien, participa en actividades y no esta incómodo, ¿por qué eliminar un mecanismo natural de defensa?

Medidas a tomar contra la fiebre

  • No abrigar a una persona con fiebre aunque tenga escalofríos
  • Utilizar ropa de cama ligera
  • Un baño con agua tibia puede ayudar a bajar la fiebre
  • Evitar los baños con agua fría y/o las fricciones con alcohol
  • Usar paracetamol o ibuprofeno para bajar la fiebre tanto en niños como en adultos. El primero puede utilizarse cada 4 o 6 horas y el segundo cada 6 u 8. No usar ninguno de los dos en bebés de menos de 6 meses
  • Llamar al médico si:
    • El bebé es menor de 3 meses y la fiebre tomada en el recto asciende a los 38ºC o más
    • Si el bebé tiene entre 3 y 12 meses y la fiebre es de 39ºC o más
    • En los adultos si la fiebre es mayor a los 40,5ºC
    • Cuando la fiebre se prolonga por más de 24 o 48 horas
    • Si hay síntomas de otras enfermedades como dolor de oídos, garganta, tos, salpullido, dolor al orinar, etc
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