La cirugia

Los orígenes de la cirugía se remontan a la prehistoria, y a lo largo de las diferentes épocas ha sufrido una evolución acorde a la situación económica, social y política de cada período.

Una de las primeras prácticas quirúrgicas de las cuales se tiene conocimiento es la denominada como “trepanación”. Esta consistía en hacer un agujero al hueso a nivel craneal. Algunos le atribuyen un orígen místico o espiritual, pero lo más lógico es pensar en una rudimentaria fórmula para aliviar el exceso de presión intracraneal desencadenada por un traumatismo.

  1. Todo ello, si bien podía estar envuelto en un simbolismo religioso como la liberación de los malos espíritus, tenía una consecuencia práctica beneficiosa desde el punto de vista terapéutico
  2. El papiro de Ebers es el primer compendio de cirugía del que se tiene constancia, y carece ya de ese carácter espiritual. Incluye conocimientos de anatomía y cirugía, además de aspectos legales sobre el cirujano
  3. En Egipto, se practicaban intervenciones diversas como la extracción de cálculos o las correcciones del tabique nasal y la acupuntura
  4. En Grecia se hace patente el fin de los conceptos religiosos en cirugía, para dar paso a un fundamento más científico
  5. Se atribuye a Hipócrates el corpus que lleva su nombre (Corpus hipocraticum) donde se habla entre otras cosas de las luxaciones
  6. En Roma, se da la misma circunstancia que en Grecia, ya que se sirven de médicos traídos desde Grecia o Alejandría. Galeno llevaba a cabo intervenciones quirúrgicas, y el instrumental experimenta una mayor diversificación
  7. El paso desde la antigüedad al medievo se da a través del mundo árabe, que permite la conservación de los conocimientos
  8. En el occidente latino aparecen las escuelas de cirugía. La primera es la de Salerno. En Toledo se traducen escritos antiguos, y eso favorecerá la enseñanza
  9. Durante el renacimiento, se avanza mucho en el conocimiento anatómico del hombre, por medio de la disección de cadáveres (practicada por Vesalio) y del funcionamiento del organismo
  10. Las diferentes guerras conducen a una mayor experiencia de los cirujanos, obligados a tratar todo tipo de heridas, y las mejoras técnicas permiten una mejor difusión del conocimiento
  11. En el Barroco, aparecen el torniquete, el fórceps, y se opera de cataratas
  12. En el siglo XVIII se crea en París la Academie Royale de Chirurgie, y es también aquí cuando se acaba equiparando al cirujano con el médico
  13. Pero es en el siglo XIX cuando tienen lugar los mayores avances en la historia de la cirugía. Adquiere importancia el conocimiento de la anatomía patológica, principalmente macroscópica. Es la época de celebridades como Scarpa o Dupuytren
  14. Aparece la anestesia, cuyo origen se encuentra en el empleo de gas hilarante y de éter. En 1846 se emplea por vez primera la anestesia general o total de manera exitosa
  15. Después fue el turno del cloroformo y se consolidaría la anestesia local con empleo de sustancias como la novocaína. Más tarde se instauran variantes como la anestesia epidural o peridural

Los otros dos logros del siglo XIX son la introducción de la asepsia y antisepsia (destacando la figura de Somerwey), y el uso de transfusiones y técnicas de hemostasia para corregir las pérdidas sanguíneas producidas por las hemorragias.

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