Ojo seco

La película lagrimal, las lágrimas son fundamentales para una buena visión, para la lubricación de los ojos y para eliminar cuerpos extraños o pequeñas partículas.

El ojo seco se desarrolla cuando el ojo pierde la capacidad de mantener la capa lagrimal saludable.

Causas

El ojo seco suele presentarse en personas de buena salud y se hace más frecuente conforme se envejece, como consecuencia de los cambios hormonales que llevan a que los ojos produzcan menos cantidad de lágrimas.

Otras causas abarcan:

  • Exposición al sol
  • Fármacos para el resfrío o las alergias
  • Ambiente seco (por ejemplo con aire acondicionado o viento)
  • Fumar o ser fumador pasivo
  • Cirugía previa del ojo
  • Calor o quemaduras químicas
  • Síndrome de Sjogren (raro trastorno autoinmunitario en el cual son destruidas las glándulas que producen las lágrimas)

Síntomas

  • Ardor, picazón o enrojecimiento del ojo
  • Sensibilidad a la luz
  • Visión borrosa
  • Sensación arenosa en los ojos

Tratamiento

Un primer paso en el tratamiento es la aplicación de lágrimas artificiales de las cuales hay varias marcas disponibles en el mercado sin receta médica.

La recomendación es utilizar las gotas al menos de 2 a 4 veces por día, Si los síntomas no mejoran usarlas regularmente durante algunas semanas teniendo en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Probar con una marca diferente
  • Consultar al médico si no se consigue una marca que funcione
  • Incrementar el uso a cada 2 horas

Otros tratamientos médicos pueden incluir:

  • Gafas protectoras o lentes de contacto que conserven la humedad de los ojos
  • Tapones diminutos colocados en los conductos de drenaje lagrimal para que permanezca la humedad en la superficie del ojo por más tiempo
  • Aceite de pescado de 2 a 3 veces al día
  • Fármacos como corticosteroides tópicos, doxiciclina y tetraciclina orales

Algunas medidas que pueden ser de utilidad:

  • Usar un humidificador, sobre todo en el invierno
  • Descansar la vista regularmente
  • Parpadear a propósito con regularidad
  • No fumar y evitar los ambientes con humo, aire acondicionado o viento directo
  • Reducir el consumo de medicamentos para el resfrío o la alergia, ya que pueden empeorar los síntomas
  • Limpiar las pestañas con regularidad y aplicar compresas calientes

En algunos casos, los síntomas del ojo seco son consecuencia de dormir con los ojos abiertos y los lubricantes o ungüentos son muy efectivos para ello. Lo recomendable es usar un poco cantidad, sólo antes de ir a la cama.

La cirugía puede ser la solución cuando los síntomas de ojo seco se deben a que los párpados están en una posición anormal.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, las personas con ojo seco presentan molestias pero no pérdida de la visión.

Complicaciones

En casos graves puede resultar dañada o infectada la córnea.

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