Ajo
Ajo - Allium Sativum
Foto cortesía de Theilr - Flickr.com

Información sobre el ajo

El Ajo, cuyo nombre formal es Allium sativum L., es un bulbo de la familia Alliaceae (Aliáceas).

Nombres comunes

“ajo”. ALEMÁN: “Knoblauch”. ÁRABE: ثوم, فوم , ثُوم, فُوم, “Fum”, “Thoum”, “Thum”. ARMENIO: “Skhdor”, “Sxtor”. BÚLGARO: Чеснов лук, Чесън “Chesnov luk”, “Chesun”. CATALÁN: “All”. CHECO: “Česnek”. CHINO: “Suen tau”, “Suan”, “hsiao suan”, “lai”, “lasan”, “da suan”. CROATA: “Češnjak”, “Bijeli luk”. DANÉS: “Hvidløg”. ESLOVACO: “Cesnak kuchynský”. ESLOVENO: “Česen”. ESPERANTO: “Ajlo”. ESTONIO: “Küüslauk”. FINÉS: “Valkosipuli”. FRANCÉS: “Ail”, “Thériaque des pauvres”, “ail de cuisine”. GALLEGO: “Allo”. GEORGIANO: “Niori”. GRIEGO: “Σκόρδο”, “Skordo”. HEBREO: “שום”, “Shum”. HINDI: “Lasun”. HOLANDÉS: “Knoflook”. HÚNGARO: “Fokhagyma”. INGLÉS: “garlic”, “allium”, “cropleek”, “cultivated garlic”, “softneck garlic”, “hardneck garlic”, “poor man’s treacle”, “rocambole”, “serpent garlic”, “stinking rose”, “rashona”, “Russian penicillin”. INDONESIO: “Bawang putih”, “Kesuna”. ITALIANO: “Aglio”. JAPONÉS: “Ninniku”, “Garikku”. KAZAKO: “Сарымса”, “Sarımsaq”. LETÓN: “Ķiploki”. LITUANO: “Česnakas”. MALAYO: “Bawang putih”. NORUEGO: “Hvitløk”. POLACO: “Czosnek pospolity”. PORTUGUÉS: “Alho”. PROVENZAL: “Aiet”, “Aïo”. RUMANO: “Usturoi”. RUSO: Чеснок (Chesnok). SÁNSCRITO: “Lashuna”. SUAHILI: “Kitunguu saumu”. SUECO: “Vitlök”. TAI: “Katiem”, “Gratiem”. TIBETANO: “Gogpa”, “Sgog pa”. TURCO: “Sarmısak”. UCRANIANO: Часник (Chasnyk), Часник городній (Chasnyk horodni). VASCO: “Baratzuri”, “Barahatz”, “Baratxuri”, “Berakatz”. VIETNAMITA: “Toi”. YIDDISH: “Knobl”. OTROS: “bawang poetih”, “bawang puteh”, “rosina”, “samersaq”, “sarimsak”, “sir”, “suan”, “thum”.

Descripción

  • Porte: Hierba perenne, de 0.3-0.6 m de alto, con un bulbo subterráneo (conocido como ‘cabeza’), ovoide, de olor y sabor intensos y característicos, cubierto por una envoltura papirácea y con varios bulbillos fáciles de separar llamados 'dientes'. Del bulbo parten tanto las hojas fotosintéticas como la inflorescencia. El tallo principal de la planta es muy corto y se encuentra bajo tierra
  • Hojas: Largas, angostas y planas, salen directamente del tallo principal; en la base, están fusionadas por sus márgenes y forman túnicas como en el bulbo de Allium cepa “cebolla”
  • Flores: Dispuestas en una cima umbeliforme ubicada en el ápice de un tallo fistuloso (hueco), que sale directamente del bulbo; son escasas o ausentes (la mayoría son estériles o se han transformado en pequeños bulbillos); hermafroditas, pequeñas, blancuzcas, verdosas, o rosadas, trímeras, con 6 tépalos, 6 estambres, y gineceo 3-carpelar. Fruto: Cápsula 3-carpelar; semillas negras arriñonadas

Origen y distribución

Probablemente nativo de Eurasia. No se conoce la especie silvestre de la cual Allium sativum habría evolucionado. Es un cultígeno (se encuentra solamente en cultivo) que viene siendo cultivado por más de 5 000 años; no existen individuos en estado silvestre en la actualidad. Esto implica que el ajo no se puede propagar por sí mismo; depende estrictamente de los humanos para ser perpetuado. Actualmente, se le cultiva en el mundo entero.

Partes usadas

Bulbos, bulbillos, hojas, flores, semillas.

Propiedades del ajo

Antiasmático, antibiótico, anticanceroso, antiespasmódico, anticolesterolémico, antihelmíntico, anti-hipertensivo, anti-hiperglucémico, antilipemiante, antimicótico, antimicrobiano, antiséptico, anti-trombosis, carminativo, colagogo, culinario, diaforético, digestivo, diurético, emenagogo, especia, estimulante, estomacal, expectorante, febrífugo, hipocolesterolémico, hipoglucémico, repelente de insectos, tónico, vasodilatador, vigorizante, y usado para la prevención de gangrena y para la producción y secreción de bilis. Contra la agregación plaquetaria, arteriosclerosis, asma, aterosclerosis, calvicie, candidiasis, caspa, circulación pobre, diabetes mellitus, diarrea, difteria, disentería, dolor de cabeza, dolor de muelas, dolor de oído, espasmos, fiebre, fracturas óseas, helmintos, hipercolesterolemia, hiperglucemia, hiperlipemia, hipertensión arterial, histeria, hongos, infecciones (particularmente del tracto respiratorio), insectos, lepra, lombrices, males cardiovasculares, males gastrointestinales, menstruación, microbios, mordeduras de serpientes, picaduras, plagas, resfríos, tos, trombosis, tumores, úlceras y vaginitis.

Principios activos

Aceite volátil (formado por compuestos sulfurados): alicina (disulfuro de alilo), dialil disulfuro, dialil trisulfuro, aliína (sulfóxido de S-alil-L-cisteína), sulfóxido de s-metil-L-cisteína, sulfóxido de s-propil-L-cisteína, aliinasa, mucílago, albúmina. Otros compuestos: ajoeno, alil metil tiosulfinato, deoxialiína, disulfuro de alilo, sulfuro de alil, metil alil tiosulfinato, proteínas, minerales traza (altas concentraciones de selenio), otros minerales (calcio, fósforo, hierro, sodio, potasio y cinc), vitaminas (A, C, niacina, riboflavina y tiamina), glucosinolatos y enzimas (alliinasa, peroxidasa y mirosinasa).

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