La diabetes reduce la expectativa de vida

Estudio solicitado por la Academia Nacional de la Sociedad de Adultos Mayores

Una reciente investigación solicitada por la Academia Nacional de la Sociedad de Adultos Mayores, basada en datos proporcionados por el Health and Retirement Study (un estudio que cada dos años realiza la Universidad de Michigan en 20.000 norteamericanos mayores de 50 años) indicó que la diabetes quita en promedio 8,5 años de vida a las personas que la padecen en la media de los 50 años de edad. Señala también, que comparativamente con quienes no la tienen, los adultos con esta enfermedad poseen menos esperanza de vida a cualquier edad.

Los resultados del estudio resultan alarmantes en respecto del envejecimiento saludable de pacientes diabéticos. La diabetes es la cuarta causa de muerte en personas de entre 45 y 64 años de edad, la séptima entre los de más de 65 y la primera entre las personas mayores.

Algunos datos más de este estudio

  • Considerable aumento porcentual en los últimos 10 años de las personas de más de 50 años que padecen diabetes. De un 11% en 1998 de personas de raza blanca no hispana que tenía la enfermedad, el porcentaje se elevó a 18% en 2008. Entre las personas de raza negra no hispana la cifra fue aún mayor, del 22% subió al 32% en igual período
  • Según los investigadores 23,6 millones de estadounidenses padecen diabetes, incluidos los 5,7 millones que no lo saben
  • 23,1% de los mayores de 60 años tiene diabetes
  • Cerca del 20% de los gastos médicos que se realizan en los Estados unidos, están asociados a personas con diabetes
  • Se estima que para el 2025 más de la mitad de los diabéticos serán mayores de 65 años; en el 2000 eran el 40%, es decir que se está convirtiendo en una enfermedad característica de la vejez
  • La diabetes es más común entre los afroamericanos, estos tienen mayor riesgo de morir a causa de ella que las personas blancas o hispanas
  • La tasa promedio de mortalidad por diabetes es un 41% más alta entre los hispanos que entre los blancos y 113% más para los de raza negra no hispanos
  • Se estima que el gasto anual médico asociado a la diabetes para 2034 ascenderá a la suma de 336 mil millones de dólares, aproximadamente, 3 veces más que en 2009

Estudio publicado en la edición del 2007 de Archives of Internal Medicine

Según los investigadores la mejor forma de prevenir la enfermedad en los grupos de personas mayores en riesgo, es el control del peso con una alimentación sana y balanceada y la práctica regular de ejercicio físico.

Ya otro estudio realizado en 2007 por el Dr. Oscar H. Franco, de Centro médico universitario de Rótterdam, Países Bajos, y de Unilever Corporate Research, Sharnbrook, Inglaterra, publicado en la edición del 11 de octubre de ese año de Archives of Internal Medicine, señalaba que la diabetes después de los 50 años de edad no sólo implica un incremento del riesgo de enfermedades cardiovasculares y de la muerte, sino también una merma significativa en la esperanza de vida.

Los investigadores recogieron datos de más de 5,200 norteamericanos (hombres y mujeres) que fueron participes del estudio Framingham del corazón, dándoles seguimiento hasta que manifestaron enfermedad cardiovascular o la muerte.

Algunos de los resultados del estudio

  • Las mujeres diabéticas presentaron el doble de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y aquellas diabéticas que ya tenían problemas cardíacos más del doble de posibilidades de encontrar la muerte
  • Los hombres diabéticos tenían el doble de posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas
  • Entre los diabéticos de más de 50 años, los hombres tenían una esperanza de vida de 7.7 años menos que los no diabéticos y las mujeres de 8.2
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