Infección por giardia
Beber agua de ríos, lagos o arroyos puede ser un factor de riesgo para contraer la infección

La giardiasis o infección por giardia, es una enfermedad diarreica causada por un diminuto parásito llamado Giardia lamblia. Éste habita en el suelo, el agua y los alimentos y puede hallarse también en superficies que hayan entrado en contacto con desechos de humanos o animales.

Las personas están expuestas a la giardiasis cuando:

  • Hay alguna persona en la familia con giardiasis
  • Ingieren alimentos crudos o poco cocidos que hayan estado contaminados
  • Se tiene sexo anal sin protección
  • Se bebe agua de lagos o arroyos donde hay animales como ratas, castores, ovejas o han dejado sus desechos
  • Se está en contacto directo con personas en guarderías, asilos de ancianos, etc.

Síntomas

El período de incubación de la enfermedad, es decir entre que se contrae la infección y aparecen los síntomas es de entre 7 y 14 días. Algunos casos de giardiasis cursan asintomáticos, pero cuando hay síntomas estos pueden incluir:

  • Diarrea: Es el síntoma principal
  • Inapetencia
  • Cólicos abdominales
  • Náuseas
  • Gases
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre baja
  • Pérdida de peso y de líquidos corporales

Los síntomas suelen prolongarse por entre 2 y 6 semanas. En casos de infecciones prolongadas, los síntomas pueden seguir estando aún después de la desaparición de la infección.

Exámenes de diagnóstico

  • Examen de parásitos y huevos en las heces
  • Examen de antígenos de las heces para constatar la presencia de Giardia
  • Prueba del hilo (poco frecuente)

Tratamiento

Cuando no hay síntomas o sólo algunos leves, es probable que no sea necesario tratamiento. Hay casos de infecciones por Giardia que desaparecen espontáneamente luego de algunas semanas.

En otros es necesario utilizar medicación que puede incluir:

  • Metronidazol
  • Furazolidona
  • Nitazoxanida
  • Secnidazol
  • Tinidazol
  • Albendazol

Los fármacos utilizados para el tratamiento pueden incluirse cuando:

  • Los síntomas no desaparecen o son graves
  • Las personas trabajan en guarderías o asilos de ancianos, de modo de prevenir la propagación de la enfermedad

La mayoría de las veces las personas suelen responder favorablemente al tratamiento. En caso que los síntomas no desparezcan, puede probarse una terapia con antibióticos.

Algunos fármacos pueden tener efectos secundarios que pueden incluir:

  • Náuseas
  • Sabor metálico en la boca
  • Grave reacción al alcohol

En mujeres embarazadas el tratamiento debe postergarse hasta después del parto, ya que hay medicamentos que pueden causarle daño al feto.

Complicaciones

  • Pérdida de peso
  • Deshidratación
  • Malabsorción (incorrecta absorción de los nutrientes desde el tracto intestinal)

Prevención

  • No beber agua de ríos, arroyos, lagos o pozos sin purificarla previamente, para lo cual pueden utilizarse métodos como el filtrado, hervido o tratamiento con yodo
  • Las personas que trabajan en guarderías, asilos de ancianos, instituciones médicas, etc., donde pueden estar contacto con el parásito, deben realizarse un minucioso lavado de manos
  • Las prácticas sexuales seguras, es decir sexo anal con preservativo, disminuye el riesgo de contraer o propagar la enfermedad
  • Pelar o lavar muy bien las frutas y verduras antes de comerlas
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