Maltrato a los ancianos

La Organización Mundial de la Salud, define el maltrato a los ancianos como:

un acto único o repetido que causa daño o sufrimiento a una persona de edad, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo, que se produce en una relación basada en la confianza

Tipos de maltrato

El maltrato puede ser de distintas formas que incluyan:

  • Maltrato psicológico
  • Maltrato físico
  • Maltrato emocional
  • Abuso sexual
  • Abuso de confianza en temas monetarios
  • Negligencia

El maltrato y abuso hacia los ancianos muchas veces pasa inadvertido y hasta no hace mucho tiempo se lo consideraba, al igual que la violencia doméstica, como un tema privado que debía quedar en el seno del hogar y no como un problema social de salud pública.

Existen pocos datos sobre la prevalencia de este problema en el mundo y sólo hay algunas cifras que refieren al tema en los países desarrollados, que indican que la tasa de maltrato a ancianos oscila entre el 1 y el 10%.

Causas

Los ancianos suelen presentar enfermedades y diversas patologías que hacen que requieran ayuda y muchas veces los deja en una situación de dependencia y vulnerabilidad que favorece el maltrato. Ya que tanto la comunidad como la familia, puede llegar a sentirlos como una carga.

Factores de riesgo

  • La mayoría de los ancianos abusados son mujeres
  • Los ancianos solos, que no tienen familiares, amigos o personas cercanas son más vulnerables
  • Los ancianos que necesitan de la ayuda de otros, dependientes, ya sea para moverse, bañarse, comer o tomar medicación, están más expuestos
  • Ancianos con discapacidades físicas, mentales o problemas de memoria

Signos de que un anciano es víctima de abuso:

  • Presenta dificultades para dormir
  • Baja de peso sin causa aparente
  • Actúa de manera violenta
  • Parece deprimido
  • Se vuelve retraído
  • Presenta moretones, quemaduras o cicatrices inexplicables en su cuerpo
  • Presenta señales de trauma como mecerse hacia delante y atrás
  • Deja de participar en actividades que antes disfrutaba
  • Luce descuidado, desarreglado, sucio

El rol del personal de salud

El maltrato a los está siendo cada vez más reconocido por los servicios de salud y organismos sociales, que están comenzando a actuar en la prevención y detección de casos de riesgo.

En este sentido los profesionales de la salud deben:

  • Identificar los casos de maltrato y/o negligencia o abandono
  • Realizar una evaluación del maltrato sufrido e indicar un tratamiento para los daños
  • Tratar de estableces una relación terapéutica con la familia y asesorarla en la búsqueda de ayuda profesional
  • Informar a las autoridades sobre tota forma de maltrato y/o abuso detentado
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