La bacteria Bacillus anthracis
El antráx o carbunco es provocado por la bacteria Bacillus anthracis
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Se trata de una enfermedad infecciosa consecuencia de bacterias llamadas Bacillus anthracis, que en los humanos suele comprometer la piel, los pulmones y el tracto gastrointestinal.

Causas

Esta enfermedad suele afectar a los animales como las cabras, las ovejas y el ganado, pero los humanos que entren en contacto con animales infectados pueden también contagiarse la enfermedad. Antiguamente las personas que eran más vulnerables a contraer carbunco eran los granjeros, cortadores de lana, veterinaria y curtidores.

Las rutas principales de infección son tres:

La infección se contagia cuando las esporas entran en contacto con una herida en la piel:

  • Es el tipo más frecuente de la infección
  • El principal riesgo está en el contacto con pieles, pelos, lana, productos óseos o animales infectados

El carbunco por inhalación ocurre cuando las esporas entran a los pulmones a través del tracto respiratorio. Frecuentemente es contrae cuando se inhalan esporas del carbunco que han sido transmitidas a través del aire durante tareas como el procesamiento de lana o curtido de pieles.

Inhalar esporas implica que la persona ha estado expuesta al carbunco, pero no necesariamente desarrollará los síntomas.

  • Las esporas de las bacterias tienen que germinar para que ocurra la enfermedad y este proceso, generalmente, demora entre 1 y 6 días
  • Cuando las esporas germinan, liberan varias sustancias tóxicas, que causan sangrado interno, necrosis e hinchazón

El carbunco gastrointestinal se presenta cuando se ingiere carne contaminada con las bacterias.

Síntomas

Los síntomas son diferentes según el tipo de enfermedad.

Carbunco cutáneo
Los síntomas del carbunco cutáneo empiezan entre 1y 7 días después de la exposición a la infección y abarcan:

  • Se desarrolla una úlcera parecida a la picadura de un insecto, que causa picazón. Puede ampollarse o formarse una llaga de color negro
  • Frecuentemente se forma una costra, la que posteriormente se seca y desprende luego de un par de semanas. La completa cicatrización puede prolongarse por el mismo tiempo
  • La úlcera en general es indolora, pero con frecuencia presenta inflamación

Síntomas de carbunco por inhalación:

  • Suele empezar con malestar, fiebre, dolor de cabeza, insuficiencia respiratoria, tos y dolor torácico
  • Posteriormente puede presentarse shock

Carbunco gastrointestinal:

Los síntomas suelen desarrollarse en una semana y pueden incluir:

  • Diarrea con sangre
  • Úlceras bucales
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos que pueden ser con sangre
  • Fiebre

Tratamiento

La mayoría de los casos de carbunco son tratados con antibióticos. Entre los que son efectivos están la ciprofloxacina, penicilina y la doxiciclina.

El tratamiento de carbunco por inhalación, debe incluir una combinación de antibióticos. En general suele comenzarse el tratamiento con ciprofloxacina junto con algún otro fármaco administrado por vía intravenosa. La extensión del tratamiento es de, aproximadamente, 60 días en personas que han estado expuestas al carbunco, que es el tiempo que pueden demorar las esporas en germinar.

El carbunco cutáneo suele tratarse con antibióticos vía oral, generalmente, administrados durante entre 7 y 10 días.

Pronóstico

El carbunco cutáneo posiblemente mejore con antibióticos. Pro hasta en el 20% de los casos que no son tratados, puede producirse la muerte si el carbunco se irradia a la sangre.

El pronóstico de los casos de carbunco por inhalación en una segunda etapa suele ser poco favorable, inclusive con antibióticos hasta el 90% de los casos en este período termina con la muerte.

La infección por carbunco gastrointestinal puede propagarse al torrente sanguíneo y causar la muerte.

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