Cáncer de mesotelioma

Es un tipo de cáncer que se desarrolla en el mesotelio (revestimiento del corazón, los pulmones o el estómago). Como otros tipos de cánceres empieza con un nódulo pequeño y gradualmente se va propagando en forma de espiral, por la superficie del revestimiento. Desde que se desarrolla por completo se expande con mucha rapidez a otros órganos.

Tipos de mesotelioma

  • Mesotelioma pleural: Se desarrolla en el revestimiento de los pulmones
  • Mesotelioma pericárdico: Se desarrolla en el revestimiento del corazón
  • Mesotelioma peritoneal: Se desarrolla en el revestimiento del estómago
  • Mesotelioma testicular: Se desarrolla el en revestimiento de los testículos

Más del 75% de las personas diagnosticadas con cáncer de mesotelioma padecen del tipo pleural. El segundo en frecuencia es el peritoneal, representando entre el 10 y el 20% y el pericárdico y testicular constituyen solamente el 1% de los casos.

El cáncer de de mesotelioma puede ser también clasificado según el tipo de célula. Son tres los tipos de células que recubre el mesotelio:

  • Mesotelioma del sarcomatoide: Se desarrolla en las células de las membranas
  • Mesotelioma epitelial: Se desarrolla en las células pequeñas de la membrana
  • Mesotelioma bifásico: Se desarrolla en las células epiteliales y sarcomatoideales

Causas

La principal causa de cáncer de mesotelioma es la exposición al asbesto. Aproximadamente el 80% de los casos están asociados con la exposición en el trabajo. Las fibras entran al organismo a través de la boca o la nariz y quedan atrapadas en el mesotelio, causando con el tiempo las fibras, inflamación, cicatrices y modificaciones genéticas.

El cáncer se desarrolla con lentitud, los tumores pueden demorar entre 20 y 50 años en desarrollarse.

La enfermedad es más frecuente en personas del sexo masculino de más de 65 años. En Estados Unidos afecta, aproximadamente, a 3.000 personas al año.

Síntomas

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad respiratoria
  • Tos
  • Dolores abdominales
  • Reducción de la expansión del pecho
  • Jadeo

Tratamiento

El tratamiento depende la etapa de la enfermedad y puede abarcar:

  • Cirugías curativas: Pleurectomía/ decorticación y la pneumonectomía extra-pleural
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Cirugía paliativa: Puede remover los tumores para disminuir los dolores o el líquido acumulado en las cavidades internas
  • Terapias alternas como yoga, dietas especiales, acupuntura, suplementos nutritivos, yoga, etc., como cuidados paliativos
  • Terapia de oxígeno paliativo y terapia respiratoria para ayudar a respirar mejor

Debido a que aún no hay un tratamiento específico para combatir el cáncer de mesotelioma, los especialistas están en constante búsqueda de nuevas técnicas.

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