Moaquito Aedes aegypti
Moaquito Aedes aegypti

Se trata de una enfermedad vírica transmitida por mosquitos infectados al ser humano. Los mosquitos transmisores son las hembras Aedes aegypti (transmisor del dengue y de la fiebre amarilla) presente en zonas subtropicales y tropicales de las Américas y Aedes albopictus, zonas templadas desde la costa este y sudeste de los Estados Unidos y las provincias del norte de Argentina. Es más frecuente en África, Asia y el subcontinente indio. Algunos de los síntomas del chikunganya son similares a los del dengue por lo que en zonas donde éste es común suele confundirse.

Síntomas

Los síntomas de la fiebre de chikungunya aparecne entre los 4 y los 8 días posteriores a la picadura del mosquito infectado.

  • Fiebre súbita
  • Fuertes dolores articulares debilitantes
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Erupciones cutáneas
  • Náuseas
  • Cansancio

Tratamiento

No hay tratamiento para la fiebre de chikungunya y básicamente lo que se hace es un tratamiento ambulatorio para aliviar los síntomas. Los dolores articulares con antipiréticos, analgésicos y además beber mucho líquido.

No hay disponible una vacuna para prevenir la enfermedad.

Pronóstico

En general los pacientes suelen recuperarse por completo en días o semanas, pero en ocasiones los dolores articulares pueden prolongarse durante unos cuantos meses o hasta por años o desarrollar dolores e inflamación en las articulaciones de manera crónica. Han existido casos aislados de complicaciones neurológicas, oculares, cardiacas o malestares gastrointestinales.

Las complicaciones graves son poco comunes, pero en adultos mayores, niños menores de 1 año o personas con enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión, entre otras, la fiebre chikungunya puede lleva a la muerte.

Prevención

La prevención implica la eliminación de los criaderos de mosquito e incluye:

  • Eliminar el agua estancada de los recipientes que están en el exterior como botellas, neumáticos, macetas, bebedero de mascotas, etc, para prevenir que se transformen en criaderos de mosquitos
  • Titar la basura en bolsas plásticas cerradas o cubos cerrados
  • Destapar desagües donde pueda estancarse el agua
  • Tapar los tanques o depósitos de agua en las casas para prevenir que se críen mosquitos
  • Colocar mosquiteros en puertas y ventanas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su lucha de prevención contra la fiebre de Chikungunya, recomienda que los países que tienen al mosquito transmisor establezcan mecanismos de detección y confirmación de los casos, diagnóstico, tratamiento e implementación de una estrategia efectiva de comunicación con la población para disminuir la presencia del mosquito.

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