Abstinencia alcohólica

Se trata de los síntomas que presenta un alcohólico cuando suspende de manera repentina la ingesta. Es más frecuente en los adultos y los síntomas del síndrome de abstinencia pueden ser más graves si la persona presenta otros problemas de salud.

Los síntomas del síndrome de abstinencia abarcan:

  • Depresión
  • Dificultad para pensar claramente
  • Irritabilidad
  • Altibajos anímicos
  • Nerviosismo o ansiedad
  • Fatiga
  • Sobresaltos o temblores
  • Pesadillas
  • Pupilas dilatadas
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Palidez
  • Sudoración
  • Piel fría y húmeda
  • Insomnio
  • Náuseas y vómitos
  • Aceleración de la frecuencia cardíaca
  • Temblor de manos y otras partes del cuerpo

Una forma más grave de síndrome de abstinencia alcohólica puede causar delirium tremens que incluye:

  • Confusión intensa
  • Fiebre
  • Agitación
  • Alucinaciones
  • Convulsiones

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivos:

  • Terapia para lograr que la persona abandone el alcohol (abstinencia)
  • Reducir los síntomas de abstinencia
  • Prevenir complicaciones

Desintoxicación en hospital:

Hay casos en los que es necesaria la internación para realizar el tratamiento de desintoxicación y vigilar de cerca los síntomas de abstinencia, alucinaciones y delirium tremens.

El tratamiento puede incluir:

  • Monitoreo de la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y los niveles sanguíneos de diferentes químicos corporales
  • Sedación farmacológica hasta que se logre la abstinencia total
  • Administración de líquidos o medicamentos por vía intravenosa

Tratamiento ambulatorio

Una persona con síntomas de abstinencia alcohólica de moderados a leves puede requerir de tratamiento ambulatorio o en algún centro donde se realicen tratamientos de este tipo. Pero deben realizarse visitas regulares al médico para que controle al paciente hasta que esté estable.

El tratamiento en general incluye:

  • Exámenes de sangre de rutina
  • Pruebas y tratamientos para otros problemas relacionados con el consumo excesivo de alcohol
  • Sedantes para ayudar a atenuar los síntomas de la abstinencia
  • Terapia o grupos de apoyo para el alcohólico y su familia para aprender a manejar el problema a largo plazo

Pronóstico

El pronóstico depende en gran medida del daño causado a los órganos y si el alcohólico puede abandonar la bebida. La abstinencia puede ser sólo un trastorno leve y ago molesto, hasta una afección potencialmente mortal.

Los síntomas como ser cambios bruscos en el estado de ánimo, cambios en el sueño y fatiga pueden extenderse durante meses. Las personas que siguen bebiendo pueden desarrollar problemas de salud como cardiopatía o hepatopatía.

En general, la mayoría de los alcohólicos con síndrome de abstinencia se recuperan completamente. Pero hay excepciones en las que se produce la muerte, especialmente en aquellos casos en que hay delirium tremens.