Vasos con bebidas alcohólicas

El coma etílico o intoxicación alcohólica es un estado comatoso consecuencia del consumo de grandes cantidades de alcohol en un lapso corto de tiempo. Se considera una emergencia de salud debido al riesgo de depresión de los centros respiratorios, lo que en casos extremos puede conducir a la muerte.

Para que se diagnostique un coma etílico, la tasa de alcohol en sangre va a depender de varios factores: peso, metabolismo, tipo de bebida consumida y sexo. En general, se diagnostica cuando la tasa de alcohol es de entre 2 y 4 gramos por litro de sangre.

El Dr. Orlando Maestre del Hospital de Diagnóstico y Hospital de la Mujer de San Salvador, explica:

Usualmente las personas que caen en coma etílico son bebedores frecuentes o alcohólicos.

Para que una persona que sólo bebe socialmente o nunca ha bebido llegue a este nivel tendría que beber sin parar por horas.

Síntomas de coma etílico

  • Vómitos.
  • Palidez.
  • Piel fría y sudorosa.
  • Deshidratación severa.
  • Pérdida de memoria.
  • Respiración irregular.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Hipotonía muscular (pérdida del tono muscular).
  • Baja de la presión arterial.
  • Pérdida de conciencia y desvanecimiento.

Cómo actuar ante un coma etílico

  • Asegurarse que la persona no responde a estímulos para confirmar que está inconsciente. Para ello, llamarla por su nombre y sacudirla.
  • Llamar a la emergencia médica lo antes posible ante una situación de coma etílico o si una persona que bebió en exceso, aunque no pierda el concomimiento, se demuestra como ausente o deambula de forma inestable .
  • Si la persona está inconsciente, mientras se espera la llegada de la emergencia, colocarla en un lugar cómodo y seguro.
  • Taparla con una manta para evitar la hipotermia.
  • Colocar a la persona de costado para evitar que se ahogue con su propio vómito en caso de vomitar.
  • Contrariamente a lo que se cree popularmente, no se recomienda inducir el vómito, ya que puede obstruir las vías aéreas, ni dar café, ya que favorece la deshidratación del cuerpo durante esta etapa de intoxicación.

Tratamiento

El Dr. Maestre explica sobre los primeros auxilios en la emergencia hospitalaria ante un coma etílico:

…cuando un paciente ingresa al hospital por coma etílico lo primero que se hace es, en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), hidratarlo por vía intravenosa, esperar que saque el alcohol por la orina y ponerlo en ventilador.

Complicaciones

  • La muerte como consecuencia de asfixia o hipotermia es la complicación más grave del coma etílico.
  • La pérdida de memoria y la atrofia cerebral son dos de las complicaciones más frecuentes de los casos de intoxicación etílica aguda leve.
  • Las de lesiones musculares son otro de los riesgos.
  • Las secuelas neurológicas son poco frecuentes y sólo se presentan cuando la intoxicación alcohólica está asociada a alguna otra complicación.
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