Colesterol en niños

El colesterol alto es una de las enfermedades que antes eran patrimonio exclusivo de los adultos y en la actualidad se ven con mayor frecuencia en niños. La herencia y los hábitos poco saludables (mala alimentación y falta de ejercicio físico), son los dos grandes responsables del colesterol en niños.

Cada vez hay más obesidad infantil y problemas de salud asociados con colesterol alto: Diabetes, hipertensión, con los riesgos posteriores que ello implica, por ejemplo enfermedades cardiovasculares prematuras.

La American Academy of Pediatricas (APP) aconseja que todos los niños de entre 9 y 11 años se realicen los análisis para detectar los niéveles elevados de colesterol en la sangre, como consecuencia de la importante epidemia de obesidad infantil que azota a las sociedades contemporáneas. La edad inicial para la realización de dicho análisis, desciende a los 2 años en los casos de niños que presenten factores de riesgo.

Causas y factores de riesgo de colesterol alto en niños

Los niveles elevados de colesterol en niños se asocian con los siguientes factores de riesgo:

  • Herencia: En general los niños que presentan niveles elevados de colesterol tienen antecedentes familiares de la enfermedad (padre, madre o abuelos con colesterol alto, infartos, derrame cerebral, enfermedad cardíaca prematura o arterias bloqueadas).
  • Mala alimentación.
  • Sobrepeso y/u obesidad.
  • Diabetes.
  • Tiroides hiperactiva.
  • Enfermedad renal o enfermedad hepática.

Niveles aceptables de colesterol en niños

Los niveles de colesterol en niños no son los mismos que en los adultos. En niños de entre 1 y 19 años los niveles aceptables son:

  • Colesterol total menor a 170 mg/dl
  • Colesterol LDL inferior a 110 mg/dl
  • Colesterol HDL superior a los 45 mg/dl

Tratamiento y prevención

El tratamiento al igual que la prevención del colesterol en niños, incluye una dieta equilibrada y actividad física regular. En los casos de niños con sobrepeso u obesidad, perder peso les ayudará mucho a tratar la enfermedad.

Tratamiento alimenticio y actividad física

  • Ofrecer al niño alimentos de bajo contenido graso y ricos en fibra como frutas, verduras y granos enteros.
  • Evitar que el niño coma comidas con grasas y azúcares.
  • Aumentar la ingesta de pescados en la dieta del niño.
  • Animar al niño a que realice ejercicio físico. Los niños de más de 5 años deben realizar por lo menos una hora diaria de actividad física.
  • Reducir el tiempo de los niños frente a pantallas a dos horas diarias.

Tratamiento con medicamentos

Existen casos en los que aún con dieta y ejercicio no se logra bajar el colesterol y es necesario que el niño reciba tratamiento farmacológico. Estos casos son:

  • Cuando el niño es mayor de 10 años y presenta niveles de colesterol LDL superiores a los 190 mg/dl luego de 6 meses de dieta y ejercicio.
  • Cuando el nivel de colesterol LDL es superior a 160 mg/dl y hay otros factores de riesgo.
  • Antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares.
  • Factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares.
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